Шаман

Глава 1

Глава 1

Пробуждение было тяжким. И это мягко говоря. Голова буквально раскалывалась, словно он пьянствовал всю ночь напролет. Причем пил исключительно паленую водку. Давно забытые ощущения. Нет, пить он вовсе не бросил. Просто уже несколько лет как употреблял только самогон. Причем только своей выделки, виноградный, двойной перегонки и отфильтрованный активированным углем.

У его товарища весь двор заплетен виноградной лозой. Сам он не пьет, ни вино, ни самогон не делает, сок и компоты из него не больно-то и уважает. А вот двор под сенью виноградной листвы ему очень даже нравится. Живую тень, не сравнить ни с каким навесом.

Вот Игорь ему и помогал, ежегодно снимая урожай, и перерабатывая его в чистый продукт. Причем не жадничал, брал только лучшее, не ниже восьмидесяти градусов. Все остальное безжалостно в утиль. Так что, продукт получался отличный, и тяжким похмельем он не маялся уже давно.

Открыл глаза, пытаясь понять где находится. Трава, деревья, теплые солнечные лучи пробивающиеся сквозь листву. Чистый воздух. Впрочем, у них на Кавказе с воздухом всегда было в порядке. Если только не жаркие дни. Кстати, ждать осталось не так чтобы и долго. Уже середина июня, как всегда дождливого и прохладного. Но еще пара-тройка недель и они уйдут в прошлое. Обычное в общем-то дело.

Ну и то, что он вот так лежит под деревьями ничего удивительного. Он ведь выехал за город. Вон и велосипед лежит рядом, и чехол с воздушкой пристегнут на место, и баллон подкачки все так же прикреплен к багажнику. А вот и его рюкзак, с которым он никогда не расстается. Подумаешь не мальчик. Это просто удобно. Как и велосипед. Не из дешевых, между прочим, с планетарной втулкой на семь скоростей.

Хм. Правда Игорь отчего-то не помнит когда это устроился на отдых. И уж тем паче, когда успел напиться до такого тяжелого похмелья. С утра он выехал на велосипеде, чтобы поразмяться и пристрелять пневматическую винтовку «Атаман». Дорогая, не без того. Но выпускаемая им девяти миллиметровая пуля достаточно серьезный аргумент. Причем на приобретение этого оружия не требуется никаких разрешений.

Механика на винтовке пристреляна уже давно. Причем как с глушителем, так и без него. А вот оптику он прикупил только на днях. Вот ее-то, по сути, он и собирался привести к нормальному бою. А делать это лучше все же подальше от людей. Мало ли, какая случайность приключиться может.

Ну и за одно, можно было выгулять свою «Грозу». У него вдруг обнаружилось порядка сотни разномастных патронов, доставшихся ему по дружбе. Товарищ приобрел себе травматический ПСМ и вдруг обнаружил весьма серьезную проблему.

Пистолетик оказался не всеядным. И мощность боеприпаса тут ни при чем. Пока подобрал производителя, чьи патроны не клинили в патроннике, успел приобрести несколько пачек. А куда деваться? Поштучно их не продают. Образовавшийся же излишек подарил Игорю.

Его «Грозе» совершенно без разницы, какой там производитель и мощность патронов. У него вообще два магазина снаряжены еще дореформенными патронами на двести пятьдесят джоулей. Но эти патроны он берег на самый что ни на есть случай самообороны. Дома имелась еще одна пачка на двадцать патронов. И это все. Можно конечно и перекрутить подаренные, но это уже чревато.

Ладно. Не суть важно. Так вот, он четко помнил, что выехал за город. Его обогнала машина с двумя блондинками, и проехав метров двести, остановились. Задрали капот и полезли под него. Хм. Вообще-то, он под капот «Мазды» лезть и не подумает. Даже если поменять масло. Уж больно там все мудрено. А эти, эвон какие смелые.

Так. Что было дальше. Остановили его. Точно. Одна из них попросила помочь. Он и остановился, чтобы объяснить, что из него помощник, как из свиньи балерина. Почему остановился? Да любой бы мужик остановился. Потому как там было из-за чего останавливаться. Если не пощупать, так хоть полюбоваться.

Есть! Вспомнил! Эта с-сука прыснула ему чем-то в лицо. Баллончиком с газом. Он еще успел подумать, что нарвался на больную на всю голову идиотку. А потом… А потом пришел в себя здесь.

Оттащили в кусты? Ну может быть. Мало ли. Разобрали, что чехол у него винтовочный, да еще и «Грозу» на боку заприметили. Он нацепил пистолет на пояс. Отчего-то бобики отчаянно ненавидят велосипедистов. И большие в том числе. А еще есть хозяева, отчего-то бросающие здоровенных псов на произвол судьбы, и те бродят сами по себе, свои собственные, и зачастую обозленные на весь белый свет. Словом, иметь наготове пистолет, вовсе не лишнее.

Итак, испугались и прыснули в лицо какой-то гадостью. Версия вполне рабочая. К тому же все его, осталось при нем. Он все так же одет в новенькую горку. Июнь. Может и дождик начаться. Так что, лучше уж эта одежка. Правда, куртка все же была в рюкзачке, а вот сейчас подстелена под него. На ногах ботинки из кордуры. Ничего смешного, вполне нормально. Оно и лещи, и кавказской гадюки развелось столько, что лишним точно не будет.

Судя по положению солнца, время к полудню. Пора и честь знать. Он ведь должен был уже вернуться. С женой и малым собирались прокатиться на рынок. Рывком сел на пятую точку. А-а-а девки с-су-уки!.. Так ведь и кони можно двинуть!

Голову прострелила такая боль, что перед глазами поплыли радужные круги. Игорь сдавил виски. Помогало мало. Но ничего другого не оставалось. Впрочем, по прошествии времени, все же полегчало. Хм. Причем, самочувствие улучшалось довольно быстро.

Проверил пистолет. Порядок. Десять в магазине, одиннадцатый в стволе. Оно конечно можно и пятнадцать. Но нарушать законодательство без видимой на то причины не хотелось. Запасной магазин на месте, а это в сумме двадцать один выстрел. Перезарядка быстрая, и давно отработана до автоматизма. Куртку горки в рюкзачок. Его самого на спину. Подобрать велосипед, и пора выбираться на дорогу.

Хм. И где находится эта самая дорога? Посадка, оказалась не посадкой, а небольшой рощицей. Ну или нешироким языком леса. Во всяком случае, Игорь видел деревья на узком участке метров по сто в оба конца. Как там дальше обстоят дела непонятно, для этого нужно отойти подальше, или пройти в одну из сторон. Но то что это не посадка, совершенно точно. Да и открывшийся перед ним простор никак не может быть полями.

По трем сторонам от него убегала бескрайняя степь. Слева имелась балка, частично скрытая изломом рельефа. Прямо видимость до самого основания весьма большой балки. Примерно в паре километров видна четкая зеленая полоса. Наверняка заросли камыша по берегам речушки или ручья. Далее начинается подъем еще километра на три или больше, после чего видимость ограничивается верхним урезом балки. Та же картина и справа.

Вообще-то, он неплохо знаком с окрестностями Ессентуков, и вот таких больших бесхозных пространств не наблюдал. Даже если не поля, то обязательно ферма или кошара. Здесь же, должна была быть пахота, и никак иначе. У них вообще, вспахано все, где только можно вогнать плуг. Под выпаса остались только крутые склоны холмов. Не очень крутые, традиционно идут под сенокосы. Ну и куда его уволокли, эти гребанные профуры?

Поставил велосипед на подножку и отстегнул чехол с винтовкой. Отвинтил от нее оптику, и вернул обратно. Все равно прицел не пристрелян, а потому беды никакой. А вот четырехкратная подзорная труба вовсе не будет лишней. Вот так вот. Н-да. Ну глянул. Убедился, что зеленая полоса действительно камыш. Легче стало?

Покончив с осмотром местности, убрал прицел, и оседлав велосипед двинулся влево. Бог весть, с чего он взял именно это направление. Отчего-то показалось, что так будет правильнее всего. Вокруг Ессентуков множество полевых дорог. На обозримом пространстве, он ничего подобного не увидел. Имелась надежда на то, что искомая дорога обнаружится за недалеким урезом то ли очередной балки, то ли оврага.

Не сказать, что местность располагает к велосипедным прогулкам, но все же лучше плохо ехать, чем хорошо идти. Опять же, все равно получается куда быстрее, чем пешком. Четвертая передача вполне позволяет выдерживать комфортные десять километров в час. Ага. У него еще и электронный спидометр имеется.

Через сотню метров, деревья слева сменились такой же степью. И отъехав еще на сотню метров, Игорь понял, что язык леса с этой стороны имеет протяженность километра в полтора. Итак, похоже все же роща. И что это ему дает? Да ничего. Роща и роща. Он такой не помнит. А должен бы. Потому как, пострелушки, пострелушками, но он еще и охотник. И вообще, окрестности Ессентуков облазил вдоль и поперек. Впрочем, об этом уже было.

Стоп. А это что. Похоже всадники. Какие-нибудь чабаны? Впрочем, вполне могут быть и отдыхающие. Конные прогулки явление довольно обычное. У них даже в городском курортном парке обретается мужичок с лошадкой, катающий в седле всех желающих. Отбоя нет. Когда его самого не прогоняют стражи порядка. Мало того, что незаконная предпринимательская деятельность, так еще и амбре от лошадок не особо приятное для городских носов. Да, да в недовольных по этому поводу недостатка нет.

Скинул рюкзак, выудил оттуда прицел, и поднес к глазу. Приближение может и не очень, но необычность всадников Игорь все же рассмотрел. Вот интересно, что бы это значило. Очень похоже на кожаную одежду, индейцев там или северных народов. Во всяком случае он отчетливо видит бахрому на рукавах. С другой стороны, на их головы надеты широкополые шляпы.

У двоих в руках арбалеты. Нет, правда арбалеты. Игорь несколько лет проработал в большом охотничьем магазине и вообще любитель оружия. К примеру у него дома кроме остального арсенала имелся и лук, с парой десятков стрел. А вот у третьего ружье или винтовка, и тут без вариантов.

Это что за такие команчи? Ролевики? Очень может быть. Движение сегодня очень даже популярное. А может опять какой-то фильм снимают. Хм. В любом случае ведут они себя как-то уж очень возбужденно. Прямо подпрыгивают на стременах. Ага. Индейцы с седлами. Смешно. А вообще, странно все это.

Пока вопросы громоздятся один на другой, Игорь и не думал терять время. Еще чего не хватало. Не сказать, что у него был столь уж богатый боевой опыт. Да что там, не было его вообще. Служба была, и до последнего дня не бил баклуши. А вот в бою побывать как-то не довелось. Но это вовсе не значит, что он вот так, как идиот, разинув рот будет поджидать пока к нему не подъедут три перевозбудившихся типа.

Убрал прицел в рюкзак. Уронил его вместе велосипедом. Продвинулся немного вперед, чтобы случись и его транспорт не оказался помехой. Отщелкнул кнопку на кобуре, снял пистолет с предохранителя. Так оно вроде и не провоцирует и в то же время, оружие практически готово к бою. А быстро его извлечь Игорь сумеет. Практика богатая.

Насчет применения «Грозы» сомнений никаких. Плевать, что мощный патрон. От этого он не перестает быть травматическим. Главное не палить в упор. Тогда резинка может пробраться под шкуру. С другой стороны, если он не ошибся и на них действительно кожаные куртки, то тут впору подумать о том, чтобы энергии пули хватило для нанесения хоть каких-то повреждений.

Наконец всадники с диким гиканьем подскакали к нему. Хм. Нет, точно не индейцы. Хотя одежда и впрямь кожаная, на манер индейской. Разрисованные курки одеваются через голову, без воротников с прорезью на груди, на которых болтаются развязанные завязки. По рукавам и на штанах имеется оторочка бахромой. На головах шляпы, вот только качество совершенно разное. Две явно грубой выделки, а вот у вооруженного винтовкой, вполне качественная.

Но вот по лицам точно угадываются европейцы. Заросшие окладистыми, но вполне ухоженными бородами. Зато в седлах сидят так, что любой степняк обзавидуется. Игорь немного разбирался в этом вопросе. Вот так и напрашивается банальное – сидеть в седле научился раньше чем ходить.

Все это он рассмотрел буквально в считанные секунды, пока первый всадник не приблизился к нему вплотную. И этот говнюк, радостно потрясая арбалетом вдруг выдернул ногу из седла и сходу засветил в Игоря. Вернее, он попытался это сделать.

«В критической ситуации ты не поднимешься до уровня своих ожиданий, а упадёшь до уровня своей подготовки.» Сколько раз они с парнями повторяли эти слова. И сколько над ними потешались окружающие, вертя пальцами у виска, при виде взрослых мужиков играющих в войнушку. Возможно это и действительно смешно. Но вот одному из этих чудаков это реально пригодилось.

Он даже не успел осмыслить то, что произошло дальше. Тело действовало само собой, не сообразуясь с разумом. Он резко расслабился и буквально сложился втрое, осев сначала на пятую точку, а потом перекатившись на спину. «Гроза» уже в руке, и мало того, палец жмет на курок. Попасть во всадника нечего и мечтать, но зато лошадь просто великолепная цель, и представляет собой полтонны паники. Ну очень пугливое животное.

Быстрая двойка. Сколько раз попал, бог весть. Но то что попал это факт. Гром выстрелов, боль впившаяся в тело. Животное так взбрыкнуло, что попросту вышвырнула всадника из седла. Наездник-то наверняка великолепный, но тут уж сложилось и то, что он промахнулся, вложившись в удар и потеряв равновесие, и взбесившаяся лошадь. Словом, грохнулся мужик оземь.

Правда, подробностей Игорь уже не видел. Некогда рассматривать. Движение это жизнь. И если хочешь жить долго, поворачивайся поживее. Перекат вправо. Встать на колено, одновременно выводя пистолет на линию прицеливания.

Три поспешных выстрела. И теперь все резинки непосредственно во всадника, уже вскидывающего арбалет. Метров десять. Но все же попал. И налетчику явно хватило. Хлопок! Арбалетный болт… Ударился в землю и упал? Всадник переломился в поясе и взвыв белугой приникнул к гриве коня.

А вот с третьим Игорь разобраться не успел. За него это сделал кто-то другой. Выстрел раздался справа, как раз оттуда, куда собственно и направлялся парень, перед самым нападением. Бросив мимолетный взгляд, он заметил поднимающийся дымок. Хм. Давненько он не видел чтобы пользовались дымарем.

Всадник с ружьем нелепо взмахнул руками, и перевалился через круп лошади, глухо ударившись оземь. Отчего-то подумалось, что если жив, то отбил себе все внутренности, и получил сотрясение головного мозга. Если там есть чему трястись, итить твою через колено!

Второй, все так же приникнув к гриве лошади, начал ее нахлестывать, уходя прочь. Первый лежит недвижимым. Бог весть, с чего, но Игорь вдруг сорвался с места и побежал к выроненной винтовке. Именно винтовке. Пусть все и происходило с невероятной быстротой, он все же сумел опознать знакомый образ берданки. Как и отметить для себя странность в положении рукояти затвора, не задранного под сорок пять градусов, а лежащего под девяносто.

Судя по положению курка, оружие заряжено. Снова выстрел. Но на этот раз неизвестный стрелок промазал. Похоже не хочет ранить лошадь. Потому что вот в лежащего перед Игорем, он попал, пусть и стрелял с расстояние в пару сотен метров. Винтовка, прыгнула к плечу. Бог весть как она пристрелена, но расстояние с полсотни метров, и быстро увеличивается. Навел мушку точно между лопаток и нажал на спуск.

Беррданка, если это была именно она, довольно мягко толкнула в плечо. Никакого сравнения с резкой и чувствительной отдачей трехлинейки. Хм. Вполне сравнимо с СВТ. Та тоже весьма комфортна в стрельбе. А вот пуля похоже куда серьезнее. Беглеца буквально вынесло из седла. Или это просто так совпало.

Игорь выронил винтовку. Вновь извлек «Грозу», сменил магазин. Двести пятьдесят джоулей в упор, это достаточно серьезно, чтобы отдать предпочтение многозарядному и скорострельному оружию. Проверил живчик у первого. Готов. Без вариантов. Вон сколько кровищи натекло из дыры в груди.

Приблизился ко второму. Лежит бездыханный. Уперев ствол в грудь, приложил палец к сонной артерии. Глухо. Толкнул голову. Та как-то уж очень подозрительно легко повернулась. Сломаны шейные позвонки? Очень может быть. Во всяком случае, похоже на то.

И вот тут его начал пробирать страх. Что вообще происходит? Что он творит. Вот только что он убил двоих. Нет, понятно, что он ни год и ни два готовился к чему-то подобному. Но ведь подспудно всегда знал, что это только игра. Ну вот так они развлекались с парнями. А еще, занимались воспитанием молодежи, потому как им не все равно, кто вырастит из пацанов и девчонок.

Но вот сейчас он реально убил двоих. А может тот еще жив? Ага. Вот сейчас, все бросил и пошел проверять. Обождет команч своей очереди. И вообще со всем этим он потом станет разбираться. Потому что из-за уреза оврага, или что там, уже бегут трое. Причем все с оружием наперевес.

Игорь нервно сглотнул, и бросился к велосипеду. Однозарядная берданка не внушала доверия. Опять же, где у этого дикаря (вот такая ассоциация) патроны, поди еще разберись. Да и есть ли они вообще. Пистолет… Резиноплюй, он и есть резиноплюй. А вот пневматика это семь убойных выстрелов. Причем не на такой смешной дистанции, а до трехсот метров. И в ростовую мишень Игорь вполне попадет. Правда, в неподвижную. Но не суть.

Резко вжикнула молния, и «Атаман» вывалился ему в руки. Отвести затвор. Затолкать в направляющие барабан на семь патронов. Четыре запасных и уже снаряженных в ячейках приклада. Вот такой он весь из себя запасливый. Встал на колено, и взял на прицел резко остановившихся в полусотне метров от него неизвестных. С такого расстояния он не промажет. Если не будут шевелиться, еще и точно в лоб закатает.

- Эй, паря, остынь. Мы друзья,- заговорил самый здоровый из этой тройки.

Ну как здоровый. В плечах он вполне сопоставим с Игорем, а вот росточком сантиметров на десять пониже будет. Эдакий крепыш, уже начавший грузнеть. Но остальные двое будут пожиже. Всем лет по тридцать. Одеты… Да нормально в общем-то одеты. Что-то похожее на горку, но скорее все же подобие. На ногах сапоги. Самые обычные. Что там, кирзачи или яловые, отсюда не понять. На головах все те же шляпы с широкими полями. Ковбои, блин, Мальборо. Хотя, в отличии от прежних оппонентов, эти одеты вполне цивилизованно.

- Серьезно друзья?- Как-то нервно и едва не дав петуха, выкрикнул Игорь.- А вот мне отчего-то не больно-то и верится.

- Парень, я понимаю, тебе сейчас хреново. Ты не знаешь где оказался. Опусти ствол, поговорим. Да не тяни кота за подробности. Если стойбище этих команчей поблизости, тут сейчас такое начнется, что мама не горюй.

- А почему я должен тебе верить?

- Да не верь. Твои проблемы. Ты только не пальни сдуру. За пальцем своим следи и нам не мешай.

- Ладно. Не мешаю.

- Добро. Давай братва, шевели поршнями.

Все трое сорвались с места и побежали к трупам. А нет. Вот один из них взгромоздился в седло. Иначе и не скажешь. Из него наездник, как из свиньи балерина. Впрочем, это Игорь скорее придирается. Жокеем мужику не стать, но и задницу не отобьет.

Кстати, какого этот назвал их команчами? Загар у убитых конечно еще тот, но они явно европейцы. Тут и бороды с усами и заросшая грудь, у того, что был с винтовкой. Это вроде бы никак не соответствует физиологии индейцев. А почему тогда команчи? Да этим похоже без разницы.

Пока Игорь предавался размышлениям, двое мужиков вполне деловито обшарили трупы, собрав все представляющее ценность. Хм. Вообще-то, не так чтобы и много. Сорвали ожерелья, сняли с поясов ножи. Подобрали винтовку и арбалеты. А вот патронов на трупе не оказалось. Либо в седельных сумках, либо и впрямь у дикарей с боеприпасами туго.

Третий спаситель, переловил всех лошадей и уже возвращался. Похоже сбор трофеев успешно закончен и теперь незнакомцы собираются сваливать. Ну и как быть? Остаться или присоединиться к ним. Так они вроде бы и не предлагали. Только на добычу и позарились. И пусть с тел практически ничего не взяли, лошади вполне хороши. Игорь немного в этом понимал.

Хм. А о чем это он тут вообще рассуждает? Что тут происходит!? Нет, он конечно прочитал множество книг про так называемых попаданцев. Весьма популярный жанр в последние годы. Но чтобы вот так, попасть самому… Да это же бред! Его что, так выключило газом из баллончика, что он видит такие реалистичные глюки. Ага. Вон даже колено болит. И чего спрашивается не взял с собой наколенники и налокотники? Глупый вопрос. Он вообще-то собирался стрелять сидя за столом, а не на тактические занятия. Ага. Это его опять куда-то не туда повело.

- Ну чего замер, паря?- Обратился к нему все тот же мужик.

- Да вот думаю, какого хрена тут творится.

- Херня и творится. И если хочешь жить, давай-ка с нами.

- А если не захочу?

- Дело твое. Оставайся. Примерно треть нашего брата выживает. Тебе ведь хочется идти на юго-запад?

- А ты откуда знаешь?

- Меня в свое время тянуло на север. Витька,- кивок на одного их мужиков,- на восток, Юрку,- указал на третьего,- как и тебя, на юго-запад. Он появился тут неподалеку, вон за тем урезом, километрах в пяти. Так что, общее направление ты знаешь, не заблудишься. Тут всего-то километров тридцать. Свезет, до конца дня доберешься. Бывай,- мужик вдел ногу в стремя, и оказался в седле.

Подстреленная лошадь получила незначительные повреждения. Одна резинка забралась под шкуру на брюхе. Считай об острый сучок поцарапалась. Ну и внутренности вряд ли сильно отбило. Так что, никаких противопоказаний для верховой езды.

Хм. Ну заблудиться он не заблудится. В этом Игорь был абсолютно уверен. А вот доберется ли живым… Кстати, тот болт, что не воткнулся в землю. У него был тупой наконечник. Эдакая кожаная груша. Получается, его хотели захватить живым. Вот только где гарантии, что после пленения он не станет молить о смерти. Что же до этих… Хотели бы грохнуть, уже грохнули бы. К тому же, все за то, что они с ним одной крови.

- Погодите. Я с вами,- выкрикнул Игорь, и тут же начал упаковывать винтовку в чехол.

За урезом была очередная балка. Разве только с куда более крутыми склонами протяженностью с километр. На дне видна полоска камыша, явно указывающая на протекающую там речушку. Правда, внимание Игоря привлекла вовсе не она, а транспорт незнакомцев.

Весьма необычный надо сказать. Эдакий мини паровоз, с коптящей трубой, цилиндрическим котлом и кабиной очень похожей на всю ту же паровозную. Только в наличии имелись лишь четыре колеса, на манер тракторов с большими задними. И совершенно отсутствовали рельсы. К этому паровозику были прицеплены тандем с запасом угля и два деревянных вагончика на двух парах стальных колес со спицами. Имелась даже площадка между вагончиками, с деревянными перилами, для безопасности при переходе.

Когда Игорь подошел поближе, то рассмотрел, что позади второго вагончика возвышается эдакая бронированная люлька пулеметного гнезда. Пулемет на поворотном станке, с поднимающимися стальными щитками. А вот само оружие, просто песня.

Шестиствольный гатлинг. Правда, не в точном исполнении канонов девятнадцатого столетия. Он конечно такой же механический, но имеет ленточную подачу патронов, приклад и пистолетную рукоять. Рукоять для стрельбы, находится слева. Хотя-а, да, вон торчит ось, и справа, а значит оружие рассчитано как под левшу, так и под правшу.

- Ну как тебе?- не без гордости поинтересовался мужик, спрыгивая с лошади.

- Игорь,- протянул руку парень.

- Семен,- с самой добродушной улыбкой ответил тот.

- Прикольно. А это что за такой паровоз?

- Паровой трактор. Дрянь конструкция. Местного пошиба. Невьянские образцы при той же мощности и покомпактнее, и бегают порезвее, и запас хода побольше. Но и стоят куда дороже.

- Невьянские?

- Даже не надейся. Это не Земля. Ну или она, но тогда уж параллельный мир. И давай без тупых вопросов. Задрали новички. Просто прими это как данность.

- А назад…

- Сказал же, без тупых вопросов,- отмахнулся Семен.- Витек, поручаю новичка тебе, введи в курс дела. Чтобы к нам там без претензий. А то знаю я этих жмотов. Колян, что с машиной!?

- Порядок с машиной,- выглянув из кабины паровоза ответил мужик, лет сорока.

Хм. Вообще-то сказали же, трактор. Ну или паротрактор, если угодно. Н-да. Вот не воспринимается он иначе, как паровоз. Взгляд так и ищет рельсы. Но их нет. Зато есть стальные колеса на спицах и без резины. На прицепах и передних колесах трактора посредине широкого обода проходит дополнительное кольцо, квадратного сечения, эдак сантиметров пять на пять. Это скорее всего направляющие, чтобы колеса не елозили. А вот задние колеса трактора имеют стальные шипы. Интересно, а сколько может потянуть этот локомотив?

- Ну и какого тогда мы стоим, если с машиной порядок?- Возмутился Семен.

- Да хоть сейчас тронусь,- огрызнулся машинист.

Намек ясен. Игорь взглянул на Виктора. Тот указал на велосипед и махнул рукой в сторону последнего вагона. Понятно. Значит транспорт нужно располагать в грузовом прицепе. Первый же, похоже предназначен для жилья. А вообще нехилые такие вагончики. Метров по шесть каждый. Если судить по массивности конструкции, тонн по тридцать грузоподъемности.

Пока с Виктором располагал велосипед, кстати, на крыше вагона, Юрий, привязал лошадей к последнему вагону. Отчего-то сразу вспомнился мультфильм «Вокруг света за восемьдесят дней», это когда фикс привязал лошадь сзади самобеглой коляске и погорел на этом. Впрочем, сомнительно, чтобы эти животины смогли сдвинуть с места хотя бы один вагон.

Первый вагон действительно предназначался для обитания бригады, как они сами себя называли. Всего шесть человек. Помещались они в каморке два на три метра на трехъярусных койках в лучших традициях плацкартных вагонов. Впрочем, учитывая довольно грубую выделку и голые доски, все же в худших. Остальное пространство отводилось под вещевой и продовольственный склад. Все личные пожитки в рундуках под койками первого яруса. Не разгуляешься.

Наконец короткий свисток. Мат Семена, разъясняющего машинисту где он видел его свист, вместе с ним и его дурной привычкой. Угу. Уголек-то у них хороший. Дыма сравнительно немного, и уже через пару десятков метров он рассеивается. Пока поднимется до верхнего уреза балки, и вовсе развеется. А вот свист могут услышать далеко.

Перестук сцепки. Толчок. Тяжкое и медленное чух-чух, вскоре сменяется бодреньким таким чух-чух-чух, и своеобразный поезд начал движение. Ход набирали эдак медленно и величаво. Но когда скорость поднялась эдак до бегущего человека, ритм окончательно выровнялся.

- И все?- Разочарованно поинтересовался Игорь.

- А чего ты ожидал?- Хмыкнул в ответ Виктор. Это же трактор. Да еще и допотопный.

- А есть еще и автомобили?

- Паромобили,- поправил Виктор.- Есть. Но только в нашем исполнении. В Невьянске выпускают два варианта, легковой и грузовой трехтонник. Водотрубный котел замкнутого цикла. КПД почти как на бензиновом движке. Сороковник жмут в легкую. А больше и не нужно, если честно. Тут автобанов нет. По местным же задачам, более чем достаточно.

- Ну отчего же. Полевые дороги-то всяко-разно должны быть. Значит и восемьдесят километров нормально будет,- возразил Игорь.

- Угу. Только ты забываешь о том, что резины у нас нет. Так, малость каучука от местных перепадает. Но его едва хватает на уплотнители да кое-какие детали, где без резины никак. А для поездок имеющихся скоростей хватает. Да и то, такой грохот стоит, что мама не горюй.

- Погоди. А почему паровые машины-то? Чего не наладили двигатели внутреннего сгорания?

- Умный? Ну-ну. Еще обчешешься. У нас из топлива только уголь правда высший сорт. Вишь, дым какой жидкий? Ну и дровишки. Есть еще кизяк*, тут стада парнокопытных шастают как у себя дома, но из него топливо совсем беда.

 

*Кизяк — высушенный или переработанный навоз — используется в качестве топлива (например, для сжигания в печи для обогрева или приготовления пищи).

 

- Слушай, а отсюда и впрямь никак?- С нескрываемой надеждой поинтересовался Игорь.

- Сказали же, без тупых вопросов,- вяло отмахнулся Виктор.- Нас тут порядка пятнадцати тысяч пападунов. А еще сколько погибло, никто не знает. И у всех один и тот же вопрос. А уж если баба, так и вовсе мозги набекрень. У нее вишь ребенка нужно из садика забирать, а она в полной заднице.

- Не смешно. Меня жена и сын годовалый дома ждут.

- А мы типа тут все сироты убогие,- зло огрызнулся Виктор.

Сорвал с пояса фляжку, свинтил крышку и жадно приник к горлышку. Игорь как-то машинально отметил для себя, что фляжка самая обычная армейская. У остальных так же имеются емкости, что в принципе лишним не бывает, хоть под воду, хоть вот, под сивуху. Но только из зеленого стекла, упакованные в брезент и заткнутые пробками.

Виктор оторвался от горлышка. Скривился, от крепкого напитка. По запаху самогон. И похоже крепкий. Мужик не похож на того, кому пить такое в новинку. Да и Игорь знал толк в этом напитке. К гадалке не ходи, тут с двойной перегонкой не заморачиваются. И уж тем более, не делают отбор по чистоте. Задача другая. Главное, чтобы с ног валило.

- Держи,- протянул он фляжку Игорю.- Глуши всю, до дна.

- Я голоден.

- Оно и к лучшему. Если повезет, вырубишься. По опыту знаю, скоро накроет. Прими как анестезию.

- Без обид, Витя, но судя по запаху, продукт сивушными маслами прямо-таки напичкан.

- Это точно,- хохотнул мужик.- Шмурдяк тот еще. Да только весь хороший самогон мы уж вылакали, этот же сварганили на коленке.

- Тогда боюсь мне поплохеет.

- Вот и хорошо,- совершенно серьезно произнес Витя.- Пей, Игорек. Лучше пускай будет хреново от сивухи, чем… Словом, я знаю о чем говорю. Давай паря.

Виктор и впрямь знал о чем говорил. Очень скоро Игоря вырубило. А на следующий день ему было настолько плохо, что он слабо соображал, что вообще вокруг происходит. Дошло даже до мысленных клятв, чтобы больше никогда и ни при каких обстоятельствах. Для него это высшая степень интоксикации. И это всего-то с грамм семисот, не больше. И впрямь шмурдяк редкостный. Кстати и на вкус, та еще гадость. Как пояснил Витек, бражка была настояна на карбиде. И как только он не сдох?

- Гриша,- сначала позвал, и только потом попытался сообразить, верно ли он назвал парня.

- Ожил, Игорь?- Откликнулся пулеметчик, уплетающий за обе щеки кашу обильно сдобренную мясом.

- Да вроде. Только слабость такая, что аж трусит.

- Ну это нормально. Тебя вчера так полоскало, что Семен чуть Вите морду не набил, за то что он тебя траванул. Реально думали кони двинешь. Он же тебе карбидного первача подсунул. Да еще и почти полную фляжку.

- Нормально, вяло и как-то безжизненно отмахнулся Игорь.

И впрямь нормально. Если бы не отравление, то его накрыло бы так, что может и мозги себе вышиб бы. Образно конечно. Но тоскливо было бы жесть. А так, только тоска подобралась, как организм играет аврал. Не до депрессий словом.

Стоп!

- Гриша, а где мы? Семен говорил, что до этого самого Невьянска тридцать километров. Даже если бы ваш трактор тащился со скоростью пешехода, мы уже должны были добраться до места.

- Ага. Гладко было на бумаге, да забыли про овраги. Вот если бы ты позавчера сам туда направился, то да, уже был бы на месте. Что тебе речки. Нарубил камыша, да переправил свой велик с пожитками. Через какую промоину глубиной в пару метров, худо-бедно переберешься. Так и добрался бы. Если бы не срубили по дороге. Н-да. Привыкай. Наши реалии. Так вот, нам же с нашими махинами только по объездам и бродам. А это чуть не втрое дальше выходит. Да еще и поломаться умудрились. Слышь стучат?

- Слышу.

Со стороны трактора доносился перестук металла. Ага. Кто-то загнул от души на великом и могучем. Не иначе как машинист-тракторист. Вроде на его голос похоже. К-красиво выводит. С душой. Такие коленца закладывать только в России умеют. Ага. Вроде выговорился. Опять послышался стук металла. Как там говорят – в России с помощью кувалды, лома и такой-то матери, могут починить практически все? Во истину, уникальный народ.

- Садись к столу, Игорек. Я тебя сейчас бульончиком отпаивать буду. Семен распорядился для тебя приготовить,- пригласил Григорий.

- Заботливый он у вас.

- Семен мужик. И за своих любому глотку порвет,- без капли иронии и со значением ответил парень.

Пока Игорь выбегал оправиться и умыться у подвешенного на стенку вагона рукомойника, Гриша и впрямь организовал оловянную чашку с горячим бульоном и краюхой свежего хлеба. Оказывается бригада не больно-то жаловала сухари. Хотя, кое-какой запас и имелся. Но это так, на всякий пожарный.

Пока чинили агрегат, Игорь успел пообщаться понемногу с Юрием и Виктором. Семен помогал машинисту и его помощнику. Остальных отправил в эротическое путешествие. Охранять покой и жизни ремонтной бригады.

Так вот, если коротко, из рассказов новых знакомых следовало, что началось все лет эдак сто пятьдесят назад. В смысле, для этого мира началось, не для землян. Война тут случилась. Глобальная. Если судить по имеющимся сведениям аборигены в то время находились на стадии развития третьей четверти девятнадцатого века, где балом правил пар. Причем мерзавец шагал семимильными шагами толкая и пихая мировой прогресс. Ну и похоже влияя на мозги.

Словом, мировая война тут случилась примерно на полвека раньше. И дело дошло до оружия массового поражения. Химическая промышленность была развита откровенно слабо. Настолько, что тут не знали даже бездымного пороха. Да что там, на вооружении армий состояли однозарядки. Вот например те же берданки, пусть и с незначительными отличиями и назывались по другому. Гатлинги и те были редкостью несусветной. Между прочим считались неприлично прожорливыми.

О ядерном оружии говорить и вовсе не приходится. Зато с биологическим оказалось все в полном порядке. Ученых гениев хватало с обеих сторон. Но выпустив этого джина из бутылки, загнать его обратно уже не смогли. В результате разразившейся пандемии население планеты уменьшилось просто катастрофически. Да еще и десятилетия спустя, время от времени случались эпидемии, выкашивавшие поселения с невероятной быстротой.

А вот для землян все началось лет пятнадцать назад. Первая группа попавших сюда насчитывала пару сотен человек. Появились они компактно в одном месте. На краю пустоши, некогда бывшей большим и богатым городом.

Первые два года новички появлялись с поразительной регулярностью. Причем совсем не обязательно с голыми руками. Хотя таких и было большинство. Случались и военные с оружием, и охотники, и просто любители, выбравшиеся за город пострелять. Но это так. По большому счету слезы. Из техники максимум, велосипед. Никаких машин и даже мопедов не случилось.

Примерно на третий год доморощенные сталкеры полезшие в подземелье притащили оттуда какую-то болячку, очень похожую на сибирскую язву. Как результат, погибла половина землян, которых к тому моменту было уже порядка полутора тысяч. Спасаясь от заразы, и желая хоть как-то дистанцироваться от опасного места, лидером землян было принято решение о переезде на полсотни километров вниз по течению реки.

Про руины и имеющиеся там богатства никто ясное дело забывать не собирался. Там ведь обнаружились и кое-какие станки, пусть и допотопные и многие в плачевном состоянии. Но это хоть что-то. Правда, теперь уже действовали куда как осторожнее.

Одновременно наладился и контакт с местными. Причем не всегда мирный. К примеру с четырьмя анклавами на востоке, с населением тысяч по десять каждый, дела обстояли вполне приемлемо. Все в порядке было и с двумя небольшими городками на побережье моря. Не без противоречий, но в целом, к обоюдной выгоде.

Оказывается на двух больших островах, отстоявших друг от друга на полтысячи километров, сохранились очаги цивилизации. Мало того, численность населения на каждом из них вроде как уже перевалила цифру в два миллиона. У них даже имелось какое-никакое промышленное производство.

Но Таболата и Астаната, пока воздерживаясь от колонизации материка, а только вели активную торговлю. Собственно эти два городка были торговыми перевалочными пунктами. Хотя, несколько ферм при них все же имелись. Правда, пашни были сравнительно невелики. Но с другой стороны. Возможно это первые робкие попытки колонизации.

Хм. Или первые, решившиеся покинуть острова на постоянной основе. Похоже, островитяне панически боялись материка. Да что там, они даже закупленные товары вывозили с неизменными и жесткими карантинными мероприятиями.

С кочевниками же, занимающими территорию к северу и северо-востоку от Невьянска, отношения у землян не складывались. Да и другие не больно-то преуспели.

Дети степи вполне торговали с соседями на ярмарках или прибывали к ним в поселения. Повстречав же в чистом поле караван, могли вырезать всех до последнего. Бывало такое и не раз. Та же история с горцами. Правда те и вовсе были дикарями. Железо знали, но в остальном, полное неприятие посторонних, ну и друг друга.

Правда, представители Астаната и Талбота все же вели с ними торговлю, имея на побережье две фактории. Чем они там торговали неизвестно. Но похоже у дикарей было что-то такое, в чем у цивилизованных была нужда. А иначе с чего бы им возрождать фактории дважды вырезанные горцами.

Кстати, островитяне, кочевники, горцы и оседлые землепашцы, все они были представителями одного народа. В прошлом, ясное дело. Сейчас у них уже успели сложиться свои обычаи, продиктованные образом жизни, назреть и упрочиться противоречия, даже разделилась религия. Но вот язык и облик у всех одинаков. И согласно старинных карт, тут жил один народ. Арии. Ничего не напоминает. Ну да, здесь вообще много общего с Землей.

В настоящее время земли Невьянского княжества были населены почти тридцатью тремя тысячами человек. Из них землян, едва ли половина. Остальные аборигенки и дети. Землянки частенько гибли, а жизнь есть жизнь. Вот и брали себе жен из аборигенок. Хм. Не всегда добром, но это уже издержки. Главное, что семьи получались вполне нормальные и детворы хватало.

Приток новых попаданцев уже давно сократился. Но не прекратился вовсе. Правда, теперь они появлялись в лучшем случае неподалеку от границы княжества. И чем ценнее землянин, тем дальше его забрасывало.

Впрочем, в случае с Игорем, Семен сильно разочаровался. Да, не близко от Невьянска. Но причина тут скорее в том, что он как и Юрий, оказался здесь с оружием. Да еще и в более выгодном положении, имея какой-никакой, а транспорт.

- Похоже нас кто-то специально похищает и забрасывает сюда,- высказал догадку Игорь.

- Эка удивил,- отмахнулся Юрий.- Это всем известно. Мало того, никто не сомневается в том, что это какое-то реалити-шоу. Во всяком случае в том, что касается землян. Народ думает, что нас перед заброской сюда подвергают гипнозу. А то откуда нам знать, в какую сторону идти.

- Инопланетяне?- Снова предположил Игорь.

- Ни хрена,- рубанул собеседник.- Сколько раз уж находили миниатюрные камеры, понатыканные то там, то сям. Причем нашего земного исполнения. И у аборигенов время от времени такие находятся. Просто они, в отличии от нас, не в курсе, что это. Никаких сомнений, что среди нас есть те, кто на службе у этих самых шоуменов.

- Вот значит как.

- Так и есть. Шоу в стиле попаданцев и стимпанка.

- Я что-то о таком не слышал. А любое шоу должно приносить прибыль.

- Прибыль говоришь. А вот скажи, какая такая особая прибыль от куска стейка с кровью за миллион долларов? Или какая польза от того же «Черного квадрата» Малевича или каляк-маляк Кандинского. Ведь хрень чистая. Но хрень дорогая и кому-то очень даже необходимая. Нашелся любитель и на такое развлечение. А может целый тайный клуб. Но кто-то есть однозначно.

Не сказать, что разговор давался Игорю легко. От осознания того, что кто-то вот так, походя, решил поломать его жизнь, он начинал не на шутку злиться. Ну о-очень хотелось взять эту тварь в руки, и душить глядя в выпученные глаза. Причем не до смерти, а только до грани. Потом откачать и снова, снова и снова. Никогда не замечал за собой маниакальных наклонностей, но… Вот ничуть не сомневался, что поступит именно так.

Ага. Похоже начинает заводиться не на шутку. Кровь закипела, пальцы непроизвольно сжимаются и разжимаются, в горле не комок, а какой-то едва осязаемый клекот. Еще малость и зарычит. Вот только толку от этого никакого. Бессмыслица. Так что, лучше бы ему успокоиться. А значит и поговорить на другую тему. Более полезную и рациональную.

- И чем народ занимается в Невьянске?- Поинтересовался Игорь.

- Да кто чем,- пожав плечами начал пояснять Юрий.- Есть те кто работает в колхозе. Поначалу-то только он и был. Но теперь уже и отдельные хутора появились. Причем не только в границах княжества, но и за его границами.

- Не жирно будет? И без того для тридцати тысяч территорию заняли изрядную. А тут еще и расширяетесь.

- Это те, кто хочет жить на особицу. Князь не препятствует. Опять же и выгода обоюдная. Патрулям в степи есть где остановиться, и хуторянам какая никакая защита. Ну что еще. В городе хватает разных мастерских. Много чего делают, да только по сути, штучная работа, а потому и объемы скромнее некуда. Тех же тракторов и автомобилей в год хорошо как с полсотни клепают. Народ в очереди стоит. Потому и такие как наш трактор спросом пользуются. КПД смешное, процентов десять-двенадцать, Но все лучше, чем ничего. Да и их не сказать что много. Короче, много чем занимаемся.

- А ваша бригада?

- Мы в основном по пустошам мародерим. Там еще много полезного. В этот раз такой же трактор смародерили. Чего смотришь? Мы его во второй вагон затолкали, там задняя стенка открывается. Агрегату конечно полтораста лет, но восстановить можно. Есть у нас ремонтная мастерская, как раз такими делами и занимается. Ну и местным помогают. А так, по большому счету, как повезет. Было дело набрели на небольшой склад с оружием набрели. Полсотни берданок, три десятка револьверов и патронов тысяч двадцать. Хорошо тогда прибарахлились. Вон и гатлинга себе сладили. Ага, оружейная мастерская тоже есть.

- Ваши берданки там переделывали?

Еще при первой встрече Игорь обратил внимание на то, что винтовки у его новых знакомых магазинные, устроены на манер мосинок, разве только чуть массивнее. Но оно и понятно, патрон-то габаритами более массивный.

- Да, их работа. Под пять мест. Можно и шестой в ствол загнать. Местные только однозарядки. Если только рычажные, винчестеры или револьверные карабины.

- И такие есть?

- Отчего бы им не быть. Мир параллельный, кто бы и что бы не говорил. И похоже у нас все, почти один в один. Но если захочешь обзавестись, то лучше брать под револьверный патрон. Винтовочные придется покупать у островитян, и за дорого. На револьверный карабин, лучше не зариться. Неудобный он. Газы прорываются и обжигают руку на цевье.

- А в Невьянске и своя патронная фабрика имеется?

- Есть такое дело. Несколько видов крутят.

- Слушай, а я вот гляжу рукоять затвора у берданки под прямым углом. Тоже переделка? Тогда отчего и у дикаря такая же.

- Не. Это местная берданка в чистом виде. Говорю же, отличия есть.

- Слушай, а не боитесь подцепить какую заразу?

- Мы же мародеры, а не сталкеры какие. Это они по разным запечатанным подвалам да казематам бродят. Мы же имеем дело только с проветриваемыми помещениями, а там зараза так долго не живет.

- Порядок парни! Разводим пары и выдвигаемся,- возвестил появившийся в дверях вагончика Семен.

Потом пристроился за складным столиком установленном между койками, и наложив себе кашу начал жадно есть. Вот только закончить обед у него не получилось. Он едва успел закинуть в рот третью ложку, как раздался тревожный вскрик Григория, который опять был на своем посту в бронированной люльке.

Вообще, пулеметчиков было двое. Вторым номером являлся как раз Юрий. И в рейсе они постоянно менялись. Услышав тревогу, он тут же подорвался, и схватив карабин, выпрыгнул из вагона. К слову сказать, винтовка в бригаде была только одна, у Семена. Эдакий аналог снайперской, со складывающимся диоптрическим прицелом. Остальные карабины, потому как они куда оборотистее.

Игорь подхватился, и вжикнул молнией чехла, чтобы извлечь свою духовушку. А что такого? Прицельная дальность до трехсот метров, на таком же расстоянии можно свалить человека. Баллон на «Атамане» за запасом, а потому и накачать можно куда больше заявленного.

- У тебя воздух или газ?- Прихватив парня за руку, поинтересовался Семен.

- Гелий,- ответил Игорь, удивившись вопросу, и не обратив внимания на вольность бригадира.

- Не трать. Бери винтовку,- кивок в сторону стоящего в пирамиде трофея.- Патроны вон, в том ящике.

- Так, воздушка под меня пристреляна.

- Сомнительно, что ты в кого-то попадешь. Зато берданка стреляет громко и оказывает психологический эффект. Нам не перебить их нужно, а отогнать. Все, давай, твоя бойница,- указал пальцем, на забранную дощечкой щель и выскочил на улицу, выкрикивая команды.

Хм. Вообще-то в словах Семена есть резон. Громкий выстрел бет по нервам. Опять же где Игорь в этом мире возьмет гелий? А у него только десять литров. Коль скоро есть мастерские, то и насос высокого давления можно будет организовать, но вот с гелием можно будет распрощаться. А не хотелось бы. Все же куда более высокая дозвуковая скорость и мощность бесшумного выстрела. А это тут ой как может пригодиться.

- Ну как готов?- Вбежал в вагончик Виктор.

- Всегда готов,- устраиваясь напротив бойницы, ответил Игорь.

- Вот и ладно. Семен в тракторе обосновался, чтобы мужики могли нормально запустить машину. Если не тронемся, обложат и начнут брать медленно осадой. Эти паразиты прятаться умеют. А как разгонимся, все, считай сбросили их с себя,- пристраиваясь у бойницы на противоположной стене, пояснил Виктор.

- Слушай, а дощатые стены это как? Я сам из берданки не стрелял, но слышал, что с пробивно способностью у нее не так все плохо,- озабоченно произнес Игорь.

- Правильно слышал. Да только тут стены блиндированные. Снаружи тонкая дюймовая доска, а между ними насыпана щебенка. Такое даже мосинку держит.

- Это я знаю,- прикинув толщину стен, ответил Игорь.

Он-то полагал, что внутри утеплитель, а тут вон оказывается как все кучеряво. Действительно, дешево и сердито. А уж против свинцовой пули, так и подавно.

Застрекотал гатлинг. Ударила берданка. И еще одна. Кстати, звук разный. Впрочем, а чего еще ожидать. По всему видать стрелял карабин и винтовка Семена, который сейчас работает за снайпера. Похоже и впрямь неплохой стрелок. А иначе к чему ему связываться с неудобной в бою диоптрикой. Она только для целевой стрельбы и годится.

Игорь просунул в бойницу ствол винтовки, зарядил и наконец взглянул, что там снаружи. Хм. Ничего. А вот сзади раздался выстрел Виктора. Клацанье передернутого затвора, и снова выстрел. И снова клац-клац. Игорь отошел от бойницы, чтобы занять место рядом со стрелком. Выстрел!

- К-куда! А ну назад! Здесь и без сопливых скользко,- взревел на Игоря перезаряжающий винтовку Виктор.

- Там никого.

Выстрел! Клацанье затвора.

- Тут тебе не фронт, а степь. Эти ублюдки могли уже давно подкрадываться, и сейчас отвлекают с одной стороны, чтобы ударить с другой. Иди, не мешай.

И снова выстрел. Затвор назад, не снаряжая магазин мужик забросил на полку латунный патрон и дослал его в ствол. Бородин и сам так делал на стрельбище. Мосинка вполне благосклонно воспринимает подобную подачу патронов. Прицелился. Выстрел прозвучал, когда Игорь уже вновь занял место у своей бойницы.

Хм. А это вовремя его шуганул Виктор. Очень даже вовремя. Метрах в пятидесяти от вагончика Игорь рассмотрел шевельнувшийся пучок травы. Чем-то похоже на кочку, но… В свете творящегося вокруг, лучше перебдеть, чем недобдеть. Бородин прицелился. Выстрел!

Обзор заволокло дымком. Не сказать, что непроницаемая пелена. Но довольно плотная поволока, затрудняющая обзор. Однако, Игорь все же рассмотрел, что попал в цель, и что цель была вовсе не неодушевленной. Ну, если только земляная кочка не способна взорваться кровавыми ошметками. Н-да. Одиннадцати миллиметровая безоболочечная свинцовая пуля, это оч-чень серьезно.

Затвор на себя, латунная гильза отлетела вправо. Подхватить второй патрон и привычно забросить его на полку. Спасибо его мосинке и выработанному рефлексу. Так что перезарядился он почти так же быстро, как если бы у него была магазинная винтовка. И вовремя.

Неподалеку от первого на ноги вскочил второй дикарь. В руках арбалет, наведенный вверх, явно целится в бойцов в пулеметном гнезде. Одет так же в кожаную куртку с бахромой. Вот только на голове и плечах у него прикреплены пучки трав. Чингачгук, итить твою!

Выстрел! Дикарь всплеснул руками, выпуская болт куда-то в воздух, и заваливаясь на спину. Тут же вскочили сразу четверо дикарей. Но как видно второй номер пулеметчика все же сумел рассмотреть опасность. Как впрочем и дикари, манипуляции в огневой точке. Вместо того, чтобы броситься в атаку, они вдруг бросились в рассыпную, уносясь прочь зигзагами. Да так резво, что застрочивший им вслед галлинг так никого и не зацепил. Игорь так же попытался достать, одного из беглецов, но безрезультатно.

Н-да. Гатлинг он может и точное оружие, но наверное все же в идеальных условиях стрельбища. Когда же в бою нужно целиться и стрелять вращая боевую рукоять, да еще и используя дымный порох… Словом, не все так уж и безоблачно. Если стрелять по плотному строю солдат, в условиях тактики конца девятнадцатого века, это одно. А вот так, по вихляющей как заяц одиночной цели, уже совсем другое.

Как видно, спасая своих товарищей или скорее все же родственников, всадники с противоположной стороны предприняли атаку. И им удалось отвлечь на себя пулемет. Григорий оставил в покое беглецов и вновь переключился на наседающих справа. Игорь снова прицелился в одного из убегающих, мечущегося как заяц. И вполне ожидаемо промазал. Хм. Винтовка вроде пристреляна нормально. Хотя-а… Три попадания на дистанции чуть больше пятидесяти метров, пока еще ни о чем не говорит.

Короткий гудок. Металлический перестук сцепки. Толчок. Тронулись и начали постепенно набирать ход. Порядок. Теперь, если верить Виктору опасность миновала. Игорь обернулся в сторону мужчины. Тот продолжает пялиться в бойницу, одновременно заталкивая в магазин чушки патронов. А как иначе-то сказать. Уж больно непривычные габариты для винтовки.

Дверь в торце открылась и в вагон вошел улыбающийся Семен. Как уже говорилось, этот импровизированный поезд можно было пройти насквозь. Как впрочем и пройтись по крыше. Там имелись мостки и даже поручни, чтобы можно было ухватиться. Но это, если тебе достанет ловкости не улететь оттуда к нехорошей маме. Плевать на низкую скорость. Трясет тут вполне исправно.

- Молодца, Игорек. Видел я как ты двоих приласкал. Я тоже одного подстрелил. Да и Гришка сподобился. Только похоже конягу. Дикарь вроде как живехонек. Ну да не суть. Теперь не сунутся. Да и до границы рукой подать. В любой момент можем повстречаться с патрулем. Так, оружие на предохранители и в пирамиду.

Игорь без вопросов выполнил распоряжение. Вот только когда берданка оказалась на месте, его голова вдруг взорвалась болью. Перед глазами полетели радужные искры, на смену которым пришла полная тьма. Хм. И тишина. Как в гробу. Ну что за напасть!?