Шаман 2

Глава 1

Глава 1

Город, что тут жил и бурлил на берегу крупной реки сто пятьдесят лет назад, раскинулся довольно широко. По прикидкам Игоря никак не меньше ста тысяч человек. А может и больше. То тут то там торчали заводские трубы. Одни полуобвалившиеся, другие целехонькие, во всяком случае при взгляде на них в оптику.

Однако, скорее всего горд был и торговым центром. На это указывают наличие реки и относительная близость моря. Иначе быть просто не могло. Опять же, по словам Насти, это самая крупная пустошь, которую удалось обнаружить команде Смычка. А они уж поколесили по округе. К примеру, вот сюда, никто кроме них еще не забирался.

Руины покрыты растительностью, но неравномерно. Где-то, разрослись деревья, поглотив под собой останки строений. В другом месте практически рассыпавшиеся в прах строения, торчат над пожелтевшей травой, как гнилые зубы. А в иных местах, так и вовсе ничего не осталось, голые пустыри. Может они имелись и в прежние времена, а может нет. Тут нужно смотреть не издали. Но в планы Бородина не входило обследование этой пустоши. Они здесь с конкретной целью.

Игорь повел биноклем, вправо, туда куда указывала девушка. Ага. Точно. Древний каменный мост через широкую реку. Вот только назвать его просто мостом не поворачивался язык. Это было величественное сооружение. И тут никакой фигуры речи. Он поражал и впечатлял своими размерами и грандиозностью.

Огромная дуга, под которой вполне могли пройти даже парусники, построенная на манер виадуков, с множеством колонн и арок. И все это сложено из каменных блоков. Признаться, Игорь даже не представлял, как это сооружение удерживает само себя.

- Нам через мост и дальше через весь город. Дорога вполне проезжая, даже для вашего грузовичка,- Пояснила Настя, так же рассматривавшая город через оптику.

Бинокль у нее местный, как и у Игоря. А потому представляет собой нечто похожее на театральный, разве только более внушительных габаритов, и как следствие большего приближения. Правда, с земными образцами им все же не сравниться. Но, таковые изымаются из оборота властями в добровольно принудительном порядке. В смысле, ты лишен выбора, но получаешь денежную компенсацию.

- Настя, я ведь правильно понимаю, эта пустошь, настоящий Клондайк, как для сталкеров, так и для мародеров?- Поинтересовался Игорь.

- Еще бы,- хмыкнула девушка. Если уж близлежащие пустоши приносят достаточный доход для более чем двухсот бродяг, то что же тогда говорить об этой пустоши. Она, между прочим, будет побольше той, что на Большой. Каламбур какой-то. Назвали бы уже как-нибудь по аналогии с земными. А то, река Большая, пустошь Большая. Фантазии ноль,- фыркнула девушка.

- Я так думаю, что поначалу не заморачивались, а теперь не хотят ничего менять,- пожал плечами Игорь.

- Это да. А ведь уже точно знаем как назывались города и реки. Местные атласы у нас есть, язык знаем.

- И как вы назвали эту?

- Как она и называлась раньше. Растара

- Понятно. Слушай, а ведь если есть атласы, то отчего же тогда…- Игорь сделал характерный жест в сторону руин.

- Забыл как мы сюда добирались? По прямой тут километров двести пятьдесят. Но со всеми петлями и объездами выходит больше четырехсот. Да еще и команчей тут как собак нерезаных. Так что, да, кус многообещающий, но народ предпочитает кататься поблизости от Невьянска. Вот когда то что поближе основательно вычистят, тогда и начнут заглядываться вдаль.

- А вам значит на месте не сиделось?

- Смычок был романтик. Просто выживать ему претило. Он хотел большего. Жаждал приключений, чего-то неизведанного и быть первым. Классный был парень. И команда у него была под стать. Будешь смеяться, но все сплошь ботаны. Но этот мир их полностью переродил,- вздохнув, закончила Настя.

Этот мир. Н-да. Он изменил всех. У попавших сюда землян попросту рухнули барьеры и отлетела шелуха цивилизованного общества. Здесь, в практически диких землях они оказались предоставленными самим себе и выживали как могли. И все по воле каких-то таинственных кукловодов, остававшихся в тени но постоянно влиявших на землян, заброшенных в этот мир по их воле.

Игорь оказался тут четыре месяца назад. Не сказать, что по местным меркам он был старожилом. Но и уж точно не новичком. За этот относительно короткий срок, он уже неоднократно подвергался опасности, рисковал собственной жизнью и забирал чужие. Причем, как аборигенов, так и землян.

Для него все началось с теплого июньского утра, когда по дороге на стрельбище он повстречал двух блондинок, пытавшихся реанимировать свою машину. Остановился помочь. Но те прыснули ему в лицо какой-то гадостью, после чего он пришел в себя уже в этом мире. По всему выходит, параллельном.

Как оказалось, земля здесь много. Более пятнадцати тысяч. Они создали собственное княжество, и заняли довольно обширную территорию. Сказывалось то простое обстоятельство, что земляне старались устраиваться компактно. Им так было проще и привычнее.

В настоящее время Невьянское княжество насчитывает более тридцати тысяч человек. Половину составляют земляне, другую жены из числе аборигенов и дети. Детей тут много. Как любят шутить сами попаданцы во всем виновато отсутствие телевидения и контрацептивов.

Откуда столько народу? Так началось это еще пятнадцать лет назад. И с тех пор, несмотря на безвозвратные потери, число попаданцев неуклонно растет. Ну или его ловко регулируют кукловоды. К примеру, в последнее время число попаданцев значительно упало. Так, только тоненький ручеек, но приток не прекращается. И по прикидкам службы безопасности княжества, обладающей более или менее полной информацией, это пополнение в какой-то мере лишь компенсирует потери землян.

Вообще, все происходящее очень походит на какое-то реалити шоу. Земляне время от времени находят у себя микрокамеры и ретрансляторы. Кто-то снимает аудио и видео информацию, которую куда-то переправляет. И вообще, если подобное происходит, значит оно кому-то нужно. Мало ли в мире извращенцев.

Мир, куда забрасывали землян, не был безлюдным. Лет сто пятьдесят назад, здешняя цивилизация достигла уровня развития примерно середины, последней четверти, девятнадцатого столетия на Земле. Но случилась мировая война. Причем здесь не обошлось без оружия массового поражения. Стороны конфликта начали активно использовать вирусное и бактериологическое оружие. Как результат, человечество заглянуло в бездну полного уничтожения.

Но все, же за край люди так и не ступили. Остались жалкие крохи, от прежнего числа, но жизнь постепенно возрождалась. Время от времени зараза, столь щедро поливавшаяся враждующими сторонами, вырывалась наружу, даже через столько лет. Поэтому местные избегали пустошей, сторонясь их как черт ладана.

А вот земляне, находили здесь ресурсы, для собственного развития. И небезуспешно. Пусть и с большим риском. Ну и неизменными потерями. Куда же без них-то. Но зато, обладая кое-какими знаниями, а так же вот этим притоком ресурсов, они успешно развивали собственную промышленность и уже кое в чем составляли конкуренцию двум островным государствам, сумевшим сохранить у себя очаги прежней цивилизации, пусть и практически замершей на одном месте.

- И где находится твой клад?- Скосив взгляд на девушку, поинтересовался Игорь.

- Отсюда не видно. Усадьба там, за городом. Километров десять, не меньше.

- То есть, перед вами нетронутая пустошь с ее богатствами и тайнами, а вы поперлись к черту на кулички?- Удивился Бородин.

- Говорю же, в команде были одни романтики. Захотелось глянуть, что там дальше,- пожала плечами Настя.

- И ты тоже?

- А я вообще женщина, патологически любопытное существо,- теперь уже с усмешкой пояснила она.- Но если хочешь, можем пошарить по пустоши.

- Ты это серьезно?- Так, словно усомнился в здравости ее рассудка, поинтересовался Игорь.

- Нет конечно. Куда тут соваться без нужного снаряжения. Только на Авося. Но я придерживаюсь мнения, что удача любит подготовленных.

- И это радует. Учти, любопытная ты наша. Двигаемся прямиком к намеченной цели. Попрешься куда то в сторону, шлепну к нехорошей маме. Причем в сторонке. Так, на всякий случай, чтобы никакую заразу к нам не притащила. Я ясно выражаюсь?

- Не быкуй, Шаман. Я не дура. Ну хорошо, хорошо, я поняла,- встретившись с его угрюмым взглядом, ответила девушка.

- Шаман, «Антилопа» готова,- вытирая тряпицей руки, доложил водитель.

В принципе, в газогенераторе еще имелся газ. Но Игорь предпочел заправить его новой порцией дров, благо запас березовых чурок имелся в избытке. В дальний поход по степи они подготовились основательно. Впрочем, необходимый материал вполне имелся и по дороге. Благо вдоль рек и ручьев встречались либо пойменные леса, либо рощи.

Но это дело случая, которому Игорь не собирался доверяться ни при каких обстоятельствах. Вот и эта заправка, в ту же кассу. Мало ли, что им ехать осталось недолго. Не хватало, чтобы генератор отработал свое в самый неподходящий момент. А ведь по закону подлости зачастую именно так и бывает.

- Грузимся парни.

Отдав команду, Игорь не спешил ее выполнять, контролируя ее выполнение. Ворот так и не спускался на землю, продолжая дежурить у гатлинга. Остальные дружно грузились. Руль, закончив возиться с машиной, занял место за баранкой. Волк, контролировавший сектор со стороны степи, единым махом влетел в кузов. Настя, девушка не желала и слышать ни о каких позывных, расположилась в салоне. Рядом с ней, устроился Штык, присматривавший за правым флангом.

Парень появился в их команде стараниями Насти. Излишней доверчивостью она не страдала, да и внешность могла быть обманчивой. Но этого парня она хорошо знала по прошлой жизни и ручалась за него. Конечно, этот мир оголял человеческую натуру избавляя его от прежней цивилизованной скорлупы. Но не сказать, что люди так уж часто менялись самым радикальным образом. Настя же подумывала о сборе собственной команды. Нужно же было с чего-то начинать.

Сам Шаман уже привычно разместился рядом с водителем. Кивком дал знак к началу движения. Руль, без лишних разговоров, снял «Антилопу» с ручного тормоза, и нажал на акселератор. Грузовичок плавно тронулся с места и покатил по траве, направляясь к мосту.

По девственной целине доехали до самого моста. Нетронутый желтый ковер высохшей травы подходил прямо к каменным плитам, где резко обрывался. Трава проросшая в щелях между камней не в счет. Вот так вот. Паническая боязнь аборигенов перед пустошью во всей красе.

В самом узком месте, то есть там, где собственно и устроен мост, русло реки имело ширину минимум в две сотни метров. Вправо и влево от него было видно поток становился значительно шире. То есть, весьма серьезная преграда на пути кочевников, в значительной мере усложняющая им жизнь и выступающая в роли весьма серьезной преграды. Но мостом никто не пользуется. Вообще никто.

Если только не считать животных. Вон помет коров, и козьи какашки видны. А это собачки отметились. Правда, никаких звериных троп не наблюдается, что говорит о том, что у животных переправа не столь уж и популярна.

Н-да. Ну а чему удивляться-то, при таких-то видах, открывающихся с него. Просто дух захватывает. Высота метров сорок, не меньше. А на вершине, так может и больше. И ты катишь по мостовой выложенной каменными блоками. Осознание того, что тут нет никакого железобетона, а все держится за счет особой кладки, оптимизма не добавляет. Как и то, что переправу соорудили полтора века назад. Хм. Последнее, так пожалуй еще и настораживает.

Впрочем, все эти страхи оказались напрасными. Переправились без проблем и хлопот. После чего покатили по городу. Дорога когда-то была вымощена камнем. В принципе, мостовая и сейчас сохранилась, просто довольно значительные участки занесло землей и пылью, где потом проросла трава и кустарники. Местами камень вздыбился, поднятый мощными корнями вековых деревьев. А кое-где, так и оставался в полном порядке, лишенный какой-либо растительности.

Признаться, если бы и не развалины протянувшиеся по сторона одной из главных улиц города, то они потеряли бы эту путеводную нить. А так, только и того, что следили чтобы не появилась какая зверюга или под колеса не попал какой-нибудь валун, или особо выдающийся корень.

Когда выехали за город, Руль слегка прибавил. Все же, степь, она куда менее коварна, чем городские руины. Впрочем, уже через километр, скорость вновь упала до черепашьей. Все же пригород, а потому и нарваться на какое-нибудь препятствие искусственного происхождения, проще пареной репы. На эту мысль их навели остатки каменного колодца, неразличимого в высокой траве. Руль заметил его в последний момент и едва успел отвернуть.

Настя начала направлять движение, высматривая памятные ей ориентиры. И сколько Игорь не вглядывался, никак не мог определить, проезжал ли тут транспорт раньше или нет. Ничего удивительного. Трава давным-давно успела распрямиться за автомобилем сталкеров.

- Стой.

Руль послушно нажал на тормоза. Без фанатизма. Видно же, что Шаман останавливает больше из любопытства. Нормально в общем-то. Им тоже интересно, что это за дала такие.

- Хм. Это что за чудо такое, Настя?

- Не видишь, боевая платформа. Ну или бронепоезд, без рельсов. Как хочешь так и называй. Мародеры и сталкеры иногда такие находят. Тут же по большей части открытые степные просторы.

- А я подумал, торговый поезд. Только по таким делам, уж больно древний,- произнес Руль.

Это да. Древности здесь было более чем достаточно. От дерева ничего не осталось. Разве только останки длинных болтов на стойках указывали на то, что тут некогда имелась обшивка. Впрочем, не зная, что тут должны быть доски и не догадаешься. Стальные и проржавевшие колеса с широкими ободами ушли в землю по самые оси.

Похоже поезд состоял из задней платформы со стальным орудием. По прикидкам Игоря, трехдюймовка, не меньше. Средний вагон, с четырьмя гатлингами, по два с бортов. Тендер, над которым так же торчал гатлинг с круговым сектором обстрела. Ну и трактор, со стальной кабиной и защищенным котлом. Все проржавело настолько, что даже на металлолом тащить стыдно.

- Грозная по тем временам сила,- покачав головой, произнес Игорь.

- Да и по сегодняшним ничего так,- не согласилась девушка.- Выкатится такая дура на какое поселение кочевников, и кирдык команчам.

- Однозначный,- Хмыкнул сверху Волк.

- Ладно, поехали дальше.

Руль послушно тронулся с места. Но только теперь уже не лихачил внимательно вглядываясь в полегшую желтую траву. Н-да. Бабье лето. Вот так упадет искра, и такое начнется, что дай только бог выжить в том аду. Вот интересно, что сделают кочевники с тем, кто подпалит степь? В банальное вынесение мозгов пулей не верилось категорически.

- Стой.

Впереди был урез, ограничивавши видимость. По словам Насти за ним начинался затяжной спуск, на котором, километрах в двух, имелась возвышенность, ну или холм, с бывшей усадьбой. Вот там-о, собственно говоря и нашла свой конец команда сталкеров Смычка. И коль скоро так, то кочевники по меньшей мере сюда приближаются. А значит, не стоит вот так, на дурачка выставляться на всеобщее обозрение.

- Волк, прихвати куртку от лешака. Прогуляемся.

- Понял.

Вскоре напарники уже двигались к урезу. Вот пригнулись, и пошли на полусогнутых, а вот и вовсе легли, быстро подползли и замерли. Смешно? Ну, что же, лучше пусть кто-то посмеется, чем самому истекать кровью. Поэтому, приметив на губах штыка ухмылку, Настя толкнула его кулачком в плечо.

- Ты не лыбься, Сережа, а запоминай. И повернись в свой сектор наблюдения,- одернула парня Настя. Убедилась в том, что тот при деле и продолжила.- Тут меньше двух километров до того места, где нас раскатали команчи. И очень может быть, что из-за раздолбайства Воробья. Он тогда в карауле стоял. А может его обыграли. Теперь не узнаешь. Но в любом случае, шутки оставь для Невьянска. Понял?

- Да понял, я Настя.

- Вот и ладно. Эх, мало было времени чтобы дурь из тебя повыбить. Ничего, вернемся, проставлюсь перед Шаманом, пусть из тебя человека сделает.

В этот момент Шаман обернулся в сторону грузовика и позвал Настю. Та недолго думая, побежала к нему, а учитывая то, что Волк поднялся во весь рост и направился к грузовику, так и пригибаться не стала. Шаман остался лежать. Но это скорее всего оттого, что не хотел стоять на ногах или коленях.

- Ну что тут у тебя?- Устраиваясь рядом с ним, поинтересовалась девушка.

- Я так понимаю, вон та усадьба и есть наша цель. А вон то с боку, то что осталось от вашего автомобиля.

Чуть правее их, имелась седловина, переходящая в небольшой холм, образовавшийся на пологом скате протяженной балки. На этой возвышенности имелись развалины некогда большого и двухэтажного дома. И судя по останкам колонн, парадное крыльцо было обращено на запад, в то время как они подошли с севера. С заднего фасада усадьбы, то есть, с восточной стороны, имелась небольшая роща. Как видно, одичавший сад.

- Ты правильно понимаешь,- подтвердила Настя, сжав челюсти так, что явственно проступили желваки.

 Как видно, переживала случившееся несколько месяцев назад. Игорь решил дать ей минуту чтобы собраться. Девушка она сильная, так что, не станет размазывать сопли.

- И какого вас сюда понесло?- Наконец поинтересовался он.- Только не говори, что из простого любопытства. Большая пустошь, да еще по всему видать промышленный центр, как минимум средней руки, а вас понесло в неизвестные дали. Ладно бы тут еще дороги сохранились. Но ведь нет их.

- Что ты знаешь о работе сталкеров и мародеров?

- То что вы лазите везде где вам взбредет в голову и тащите то, что плохо лежит.

- Не совсем так. К примеру никогда не задумывался, отчего мы стаскиваем в наш институт все газеты и письма какие только нам попадаются в руки.

- Я об этом и не слышал. Но предполагаю, что для наших умников, которые изучают талосский.

- Не совсем так. Помимо изучения они еще и систематизируют сведения. Бригады не выдвигаются в рейд наобум. Каждый выезд тщательно планируется. Бригадиры посещают институт где собирают необходимые сведения, советуются с нашими доморощенными профессорами. И если рейд выходит удачным, умникам идет премия в размере одного процента от общей прибыли. Таким образом удается с некой долей вероятности установить место сражения, получить сведения о производстве или складах в каком-нибудь городе. Суть улавливаешь?

- Ну, улавливаю.

- Так вот. Смычку стало известно, что неподалеку от Растара сошлись две армии. Одна намеревалась его захватить или как минимум разрушить. Другая стремилась всеми силами прикрыть этот индустриальный и торговый центр региона.

Ага. Значит насчет города он все же угадал. Впрочем, трудно было сделать другие выводы. А еще, получается, что до позиционной войны тут дело так и не дошло. Она все еще оставалась маневренной.

- И то вы собирались найти на поле боя.

- Для начала хотя бы установить, ушли ли армии или так и приняли свой конец на том самом месте. К тому же, имелись косвенные сведения относительно того, что там, применялась артиллерия нового образца.

- Пироксилин?- Догадался Игорь.

- Ну, шансы довольно неплохие. К тому же в блиндажах могут оказаться не только снаряды, но и патроны. А если удалось бы обнаружить полевой артиллерийский пак, так это вообще, джек-пот.   

- И как вы собирались искать блиндажи после полутора века? Тут время так постаралось, что мама не горюй.

- Пушки в любом случае останутся над землей. Батареи устанавливаются строго по требованиям уставов. Имея ориентир в виде орудий, можно взять более или менее точное направление. Опять же, кое-какие неровности все одно останутся. И обнаруженные останки бронепоезда наводят на мысль, что армии остались там, где сошлись в бою. И кстати, то, что команчи сплошь были хорошо вооруженными, так же говорит в эту пользу.

- А вот этому обстоятельству я особо не радовался бы,- покачав головой, возразил Игорь.

- Да я и не радуюсь. Просто говорю о том, что княжество тут может хорошенько поживиться. А если сюда придет экспедиционный корпус, да при боевой технике, команчам останется только радоваться, что мы тут не на всегда.

- Понял. Ладно, на отвлеченные темы побеседовали. Теперь, к нашим делам. А они не так чтобы и хороши.

- Что ты хочешь этим сказать?

Удивление девушки было самым, что ни на есть искренним. Будь какая опасность, Игорь не разводил бы с ней тут разговоры. Даже если бы он приметил одного единственного команча, то повел бы себя по другому. А тут, они мило так побеседовали.

- Погляди на усадьбу в бинокль.

- Ч-черт!

- Я с ними еще не сталкивался. Это может быть проблемой?

- Все зависит от того, насколько большая стая. Случается и полсотни голов. Пока же я вижу только пятерых. Правда это не показатель. В собачьих стаях никогда не бывает меньше двух десятков,- продолжая рассматривать огромных псов ответила девушка.

Собачки разлеглись на травке вкушая солнечные ванны. А что, солнышко и впрямь ласково пригревает. Опять же, часа полтора два, и пойдет на закат, а там и похолодает. Небо-то ясное, ни облачка. Поэтому перепады температуры очень даже серьезные.

- Ну так, подстрелим одну две, остальные ретируются,- предположил Игорь.

- Угу. Как бы не так. Посмотри как все вытоптано вокруг развалин. Они уже тропы набили.

- Хочешь сказать, что собачки решили устроить здесь зимние квартиры?- Ухмыльнулся Бородин.

- Не смешно,- не поддержала шутливый тон Настя.

- То есть, я угадал?

- Именно. Но причина даже не в этом. В сентябре самки щенятся. То есть, у них там сейчас месячные щенки, неспособные к длительным переходам. Так что еще минимум два месяца они прикованы к этому месту. Если там и впрямь помет, и псины посчитают нас угрозой, то будут пытаться достать нас даже в автомобиле

- Я считал, что животные приносят потомство не осенью, а весной,- проигнорировав сведения об агрессивности собак, с сомнением произнес Игорь.

- Собаки щенятся по два раза в год. Эти не исключение. Разумеется численность поголовья регулируется. Они ведь плодятся не хуже кошек. А ты поди прокорми огромную стаю. Возможно, число особей в стае приблизилось к низкой отметке и альфа-самка решила увеличить популяцию. Лишних всегда можно изгнать из стаи. Иначе им нет смысла устраивать себе логово. Еда на одном месте не стоит.

- А как же насчет стай в полсотни голов?

- Да откуда мне-то знать. Я не зоолог и в степи не изучением животных занималась. Возможно происходит объединение двух стай. А может они как саранча. В любом случае нам нужно туда, и исходя даже из минимума, перспективы не очень.

- Ч-черт. Теперь понимаю Квакина. Даже если на каждую собачку по пуле, это двадцать рублей. Минимум.

- Ну, тут уж ничего не поделаешь,- пожала плечами девушка.

- Н-да. Нужно было прикупить парочку арбалетов.

- Вот уж о чем не следует жалеть. Арбалет требует куда большего умения, чем винтовка. Да и с дальностью, как и с точностью, у него имеются определенные проблемы.

- Убедила. Но с другой стороны, кто запретит пользовать обычные патроны. Собачки не команчи, демаскирующий дым не так важен. Правда, БК изгваздается так, что мама не горюй. Но это меньшее из зол, устраняющееся в течении двадцати минут вдумчивой чистки.

- Хм. Кажется Семен все же прогадал с БК*. А?

 

*БК – Переделка невьянского оружейника на основе карабина Спенсора. Трубчатый магазин на 10 револьверных патронов, располагающийся в прикладе. Скоба изменена, не такая массивная,  больше похожа на скобу Генри. Глушитель как на винторезе. Короткое цевье.

 

- Ну как сказать. Мужик он дюже бережливый, а потому даже пятикопеечный патрон его жабе, что серп по причинному месту. Так что, «Атаман» по своему куда выгоднее.

Вернувшись к машине, Игорь тут же поспешил избавиться от лохматки. Необходимости в ней никакой, а вот мешать будет однозначно.

- Так, парни, достаем парусину, и начинаем крепить с боков салона. Сомнительно, чтобы псины могли запрыгнуть в кузов, но салон без дверей им однозначно будет доступен.

Объяснять насчет собак Бородин ничего не стал. Волк уже успел поведать об увиденном. Повторяться нет никакого смысла. Вот Шаман и решил двигаться дальше, обозначая конкретную задачу.

- Порвут, парусину,- проявил бережливость Руль.

- Это точно,- поддержал его Волк.

- Вот уж кому не стоит заглядывать в рот своей жабе, так это вам. Потому как рвать будут либо парусину, либо вас. Волк, перемещаешься на мое место. Всем приготовить холодное оружие. Случись собачки пойдут на штурм, отбиваться только им. Отстрел веду один я. За огнестрел хвататься только если станет совсем уж не обойтись. Все, за работу.

Пока парни мудрили с парусиной, Он быстренько разрядил трубчатые магазины от БК, заменил патроны с бездымным порохом на дымарь. Двадцатикратная разница в цене о чем-то да говорит.

Вскоре «Антилопа» вновь покатила вперед, уверено взяв подъем. Оказавшись наверху, Руль повернул к седловине, после которой вновь начал взбираться в горку. В хорошем месте поставил усадьбу помещик, нечего сказать. Пусть с севера и шла возвышенность, ограничивающая обзор. Но вместе с тем, она и прикрывала от ветров. Зато во всех остальных направлениях открывался великолепный вид. С другой стороны, те земли могли и не принадлежать прежнему владельцу.

Руль остановился в сотне метров от развалин усадьбы. Если Игорь думал, что все будет так уж просто, то он сильно ошибался. Звери были уже знакомы с человеком, как и его умением поражать на значительном расстоянии. Поэтому они и не подумали изображать из себя живую мишень, скрывшись в руинах и зарослях старого сада за ними.

- Весело. И что будем делать?- Хмыкнув, произнес Ворот.

- Что, что, сухари сушить. Йоптыть. Слушаем сюда. Тактика меняется. Настя, ты с револьвером, так же как и с пистолетом?

- Для чего-то же я его ношу.

- Тогда берешь с собой винчестер и револьвер. Волк, берданка за спиной, в руке револьвер, прикрепи приклад. Штык, перебираешься к Рулю. Вооружайтесь револьверами в готовности отбить нападение.

- Шаман, ты уверен?- Подала голос девушка.- Получится слишком шумно.

- Настя, ты можешь предложить другой вариант?

- Нужно подумать.

- Сомневаюсь, что мы додумаемся до чего-нибудь дельного. Псины явно не желают подставляться, значит нужно самим идти на сближение. И потом, нам нужно только отогнать зверье. Потом быстренько загрузить хабар и уходить. Переночуем в пустоши. Утром через мост, и домой.

- Согласна.

- А я тебя не спрашиваю, Настя. Я только что обозначил, как именно мы будем действовать. Руль, встань метрах в пятидесяти от усадьбы.

- Понял,- тут же отозвался водитель.

- Стоп,- внезапно приказал Игорь.

Одновременно вскинул БК. Используя высокий передний борт как упор, прицелился в двух псин, показавшихся в просвете кустов. Та что была слева, уловив опасность исходящую от человека поспешила скрыться в листве. Вторая осталась на прежнем месте, всматриваясь в людей. А вот не надо быть такой нахальной.

Хлоп-п! Собака вскинулась на задние лапы, а потом рухнула как подрубленная. Обычно бобики молча не падают. Обязательно должны возвестить на всю округу о нанесенной обиде. Но тут видно тяжелая пуля прилетела по месту, а потому гостинец был принят без возражений. Все. Любопытных больше нет.

Сытно клацнув затвор выбросил стрелянную гильзу и заглотил новый патрон. Шаман извлек и приклада магазин, доснарядил его и вставил обратно. Порядок. Теперь у него одиннадцать выстрелов.

- Руль, поехали.

«Антилопа» плавно тронулась с места, и пробежав короткий отрезок, вновь замерла на месте. Соболев остановился не просто так, а точно на углу, чтобы контролировать руины сразу с двух сторон. Что Игорь мог только приветствовать.

- Волк, Настя к машине.

Встав своеобразным клином с Игорем на вершине, они направились к развалинам усадьбы. Строение капитальное, из кирпича, оттого и простояло столько лет. От того же Невьянска уже через сотню лет останется только горка глины и битой черепицы. Саман может простоять и тысячу лет, если за ним будет соответствующий уход. Иначе довольно быстро оплывет и придет в полную негодность.

Дом был двухэтажным и коробка в основном сохранилась. Разве только обрушился северо-западный угол, частично прихватив и стены. От перекрытий не осталось и следа. Как видно они изготавливались из древесины, а дерево тут вообще не сохранилось, ни единого трухлявого куска. Крыша так же провалилась. Через пустые глазницы окон видны осколки битой черепицы, выглядывающей местами из желтой травы.

- Тихо,- подняв руку в предостерегающем жесте, выдохнул Шаман.

Совсем не лишнее. В совей команде они давно и накрепко уже отработали систему сигналов для действий в боевой обстановке. Даже Алина выполняла все четко и без ошибок. Но сейчас с ними Настя, и отработать с ней взаимодействие в достаточной мере не было возможности. Вот и приходится на всякий случай дублировать команды словами.

Из развалин послышался писк. Так и есть. Щенки. А вот и один из них. Лохматый такой и весьма миленький серый комочек выкатился из дверного проема и замер на высоком каменном крыльце. Склонил эдак головку на бок и смотрит на Игоря взглядом полным любопытства. Хм. А еще чего-то такого… Задорно тявкнув, щенок присел на передние лапки, прижимая головку к земле и отклячивая зад. Ну точно. Ему хочется поиграть. Они все в таком возрасте игривые.

И тут из двери выметнулась большая серая тень. Она не бросилась на людей. Напротив, схватив щенка зубами за загривок, мать попыталась унести его во внутрь. Но тут уж Игорь не дремал. Хлоп-п!

Получив пулю в брюхо собака тут же осела и выпустила щенка. Окрестность огласилась отчаянным страдальческим визгом, с примесью грозного рыка. Сука завертелась волчком, подволакивая задние лапы и пытаясь достать зубами злобную блоху, причинявшую ей адскую боль. Хлоп-п! А вот теперь ее словно кувалдой приложили.

- Чистим развалины.

Ну и сам же первым приступил к выполнению своего приказа. Поднялись по ступеням и прошли мимо убитой псины, На щенка, тыкающегося своей мордашкой, в морду матери, не обратили никакого внимания. Угроза от него не исходит, а потому пусть делает, что ему заблагорассудится.

Разошлись с Волком встав по сторонам проема и рассматривая противоположное направление. Настя с карабином наизготовку контролирует вход. Оно конечно лучше бы им с ней поменяться местами. Не стоит пренебрегать возможностью решить вопрос тихо, если таковая есть. Но девушка успела пройти только весьма краткий курс, и зачистка помещений в него не входила.

За дверным проемом просторная зала. Игорь встал справа и осматривает помещение влево. В поле его зрения оказалась стена, на которой имелся довольно широкий дверной проем, ведущий в какой-то коридор. Ну или комнату или другую залу. Во всяком случае он видел дальше стену и по ощущениям там должен был быть коридор. Собак не видно, хотя все вокруг провонялось псиной.

- Чисто,- выдохнул Игорь.

- Чисто,- в тон ему, ответил Волк.

- Входим.

Шаман пошел от правой стороны проема влево тут же выцеливая мертвую зону. Волк, точно так же двинулся вправо. Настя прошла прямо поводя по сторонам стволом револьвера. Винчестер повис на ремне. Ну и правильно. С Вессоном куда более полно откроется ее опыт в практической стрельбе.

- Чисто.

- Чисто.

- Чисто,- вплела и свой голос девушка.

Ну да. Чисто. В смысле нет взрослых собак. А вот штук десять щенков, забавно порскнувших в стороны, очень даже в наличии. Ну и где ваши мамки. Или мамка. На такое количество должна быть как минимум еще одна. Или две!

Хлоп-п! Игорь едва успел навестись на цель. Но все же попал, сбив первую псину. Она появилась из левого проема и бросилась на людей молчаливой серой молнией. Хм. Или живым тараном. Весу в этой твари не меньше восьмидесяти кило. Но одиннадцати миллиметровая пуля угодившая в грудь, гарантированно уронила ее на землю. Только и того, что успело коротко проскулить.

Б-бах! А вот вторую мамашу он срезать уже не успевал. Настя четко, одним единственным выстрелом уронила суку в траву. Та начала кататься оглашая развалины громким скулежом. Еще один выстрел и все кончено.

Н-да. Зря девушка тратила этот патрон. Потому что в этот момент с улицы послышался частый грохот гатлинга, перемежаемый собачьим визгом и лаем. А из другого проема, и окна напротив появилось сразу до десятка собак. И тут уж стало не до контроля обстановки. И уж точно не до командования.

Зал наполнился грохотом выстрелов. Игорь пустил пулю в ближнего пса и промахнулся. Перезаряжаться было уже некогда, и он инстинктивно выставил перед собой БК, защищаясь от бросившегося ему в горло животного.

Ох как похоже, на ту атаку леопарда! Вот только на этот раз, он все же не упал, да еще и успел подправить траекторию полета зверя, пропустив его мимо себя. Еще и оттолкнул, чтобы с гарантией лишить нападающего ориентации. БК повис на ремне, а Игорь рванул и кобуры револьвер. Зверь, не сумел-таки удачно приземлиться, и покатился по траве. Мгновение. Выстрел! Начавший было подниматься пес завалился на бок исторгнув болезненный визг. Выстрел! Вот так и молчи! А то не хватало еще и с подранком дело иметь.

Игорь поспешил развернуться через правое плечо, одновременно смещаясь влево. Револьвер контролирует обстановку. Боковое зрение выхватывает стремительно приближающуюся тень.

Он упал на колено, пропуская массивное тело над головой. Разворот на колене. Зверь опустился на землю, вздыбив облачко трухи травы и сухой земли, прошелестев осколками черепицы. При этом он припал на передние лапы. Выстрел точно в заднюю часть. Привычный визг, собака подставила бок. Второй выстрел.

Действуя по наитию, Игорь ушел в перекат через правое плечо, и вновь оказался на колене в стороне на пару метров. Под ногой оказалось что-то мягкое и податливое. Щенячий визг полный боли. Но Шаман уже целится в хищника, промахнувшегося в своей атаке по низу, и в результате торможения запутавшегося в собственных ногах. Выстрел! Противника тут же опрокинуло на бок. В этот раз попал удачно.

Остальные собаки наседают на Волка с Настей. Девушка все время в движении. Вот ее револьвер выплюнул последний горячий привет нашедший свою цель. Против нее еще двое. На Волка наседают сразу трое, причем они его уже рвут. У Шамана никаких сомнений.

Выстрел! Один из псов наседавших на Настю, подвывая начинает крутиться на месте. Игорь выронил револьвер, и подхватил БК. Хлоп-п! А вот и второй ее противник сложился безвольной тряпичной куклой.

Девушка выхватила «Грозу» и бросилась к Волку. Сунула ствол в лохматый бок. Дважды треснуло. Пес дернулся на нее, но получил еще одну пулю, точно в лоб. Готов.

Игорь, выстрелил в заднюю лапу другому, чем заставил зверя бросить практически поверженного противника и заняться своей болячкой. Второй выстрел упокоил его. Тем временем девушка вогнала пулю точно в голову последнего.

Бородин быстро повел стволом по залу. БК хлопнул еще дважды, добивая подранков. Вроде все. И с улицы не доносится ни единого выстрела.

- Шаман чисто!- Выкрикнул он подходя к Антону.

- Ворот, чисто!- Послышалось в ответ.

- Тихо, Волк. Не шевелись.

- Да со мной все нормально.

- Не дергайся дурья башка,- поддержала Игоря Настя.

Тем временем Игорь наскоро осмотрел парня. Ага. Кровь есть только на правом бедре. Но ее немного, а значит артерия не задета. Других повреждений вроде не видно. Во всяком случае не снимая одежды.

- Вот теперь вставай. И двигай к машине. Одежду долой. Штык осмотри Волка на предмет укусов, и обработай раны,- выкрикнул он команду Калачеву.

- Да успеется Шаман. Надо дальше все проверить.

- Ничего, мы и с Настей управимся. А ты давай двигай, чем быстрее, тем лучше. У нас противостолбнячная сыворотка отсутствует как класс. Так что, хоть как-то обезопаситься.

- И от бешенства ничего нет,- нервно хохотнул парень, которого похоже все же проняло.

- Вот чего, чего, а бешенства у этих собачек точно нет.

Парень согласно кивнул и направился на выход. Пока еще в горячке, поэтому хромота не наблюдается. Но еще проявится. Никуда не денется. Однако, похоже парню и впрямь повезло. Если только не столбняк. Тьфу, тьфу, тьфу.

- Ну что Настена, показывай свой клад.

- Думаешь собачки ушли?

- Уверен. Мы стаю не то что уполовинили, а чуть не полностью извели. Так что, к гадалке не ходить, поблизости ни одной собачки нет. Ну да, мы расслабляться не будем.

- Ладно. Пошли.

Держа револьвер наизготовку, девушка направилась в правый дверной проем. Шли не расслабляясь, но похоже Игорь все же был прав и собаки сбежали. Следов собачьей жизнедеятельности тут хватало. Даже тропки вытоптали. И чего они тут бегали? Каждый занимал по отдельной жилплощади что ли?

- Твою мать!- Зло выпалила девушка когда они зашли в довольно просторное помещение.

Все как везде заросло травой и бурьяном. За одним исключением. В дальнем углу имелось отверстие в земле. Разрытый грунт, жерди и ветки с иссохшей листвой.

- Подвал большой?

- Да. Книги вообще примерно под залом.

- Ну и не нервничай,- Игорь подошел к оконному проему, выходящему в сторону «Антилопы»- Ну что там с Волком.

- Четыре дырки. Уже не кровоточат. Промываем марганцовкой и шприцом,- выкрикнул Ворот.

- Ясно. Руль, тащи сюда лестницу.

- Несу.

- Ну рассказывай Настена, как ты тут-то оказалась?

- Как, как, коком к верху.

- То есть уединилась.

- Догадливый. Здесь похоже кухня была, и вход в погреб. Ну его постепенно засыпало, крышка прогнила. Но худо бедно продолжала держать, вместе со слоем грунта наверху. Когда же я сверху встала, этот свод не выдержал и я провалилась. Так совпало, что именно в этот момент началась перестрелка. Звать на помощь бесполезно. Не до меня. А когда закончилась и я услышала талосскую речь, то предпочла отойти подальше в подвал.

- Да не смотри ты так на меня. Если думаешь, что осуждаю, то ошибаешься. Даже в мыслях нет. Ты приняла единственно верное решение,- вращая ручку динамо фонаря, произнес Игорь.

- Знаю,- буркнула девушка.- Дальше говорить не о чем. Нашла библиотеку. Отсиделась сутки. Потом подобрала лопату, кое-какие ящики. Составила их, вылезла наружу. Нарубила жердей, переложила дыру ими и сверху ветками с листьями да засыпала слоем земли. Но этим четвероногим врагам рода человеческого, чего-то там понадобилось. Разрыли.

- Принимай Шаман,- в дверной проем сунулся конец лестницы.

Принял и тут же опустил в черный провал. Потом включил фонарик и взяв револьвер на изготовку, начал спускаться вниз, светя себе под ноги. Высоко. Как и говорила Настя, не меньше трех метров. Каменные своды и стены. Строилось на века, без дураков. Хм. Странно. Девушка говорила, что подвал сухой, а тянет сыростью и еще…

Игорь остановился на полпути, и начал шарить вокруг фонариком. Луча как такового нет, свет рассеянный, а потому захватывает большой сектор.

- Что случилось, Шаман?- Встревоженно поинтересовалась девушка.

- Псиной воняет. И дерьма собачьего вокруг хватает,- ответил он.

Потом спрыгну на влажный каменный пол, присыпанный землей. Хм. А это что? Кости. И не сказать, что так уж и мало. На логово конечно не тянет, но все же, звоночек нехороший.

- Спускаюсь,- произнесла девушка.

- Давай.

Несколько секунд и девушка была уже внизу. Сморщила носик, и тут же вооружилась револьвером. Карабин перевела за спину. Току от него в ближнем бою никакого. Ну, где-то Игорь был с ней вполне солидарен. Пусть у Вессона самовзвод и тяжелый, тем не менее это куда предпочтительнее манипуляций с рычагом.

Подвал широкий. Метров двенадцать. Посредине идут кирпичные колонны, от которых в стороны расходятся закругленные своды. Стены подвала, они же и фундамент усадьбы. Ничего удивительного. Этот же вход, похоже предназначался для кухни и в этой части складировались продукты.

Об этом говорят прелые доски стеллажей. От продуктов ясное дело ничего не осталось. Как и от лестницы. В смысле, она конечно была, пусть и трухлявая, но не выдержала даже веса легкой девушки. Ничего удивительного, через крышку какое-то количество влаги все же просачивалось, вот и сгнила.

Шорох справа. Игорь повел фонарем. Еще успел разглядеть два светящихся глаза. Б-бах!!! Выстрел из револьвера приложил по ушам как кувалдой. Они разошлись немного в  стороны, удерживая псину на прицеле.

- Добавки не требуется, подойдя, констатировал Бородин.- Молодец, Настена. У тебя просто талант к стрельбе.

- А я тебе говорила,- не без самодовольства произнесла девушка.

- Похоже песик решил покопаться в земле, и провалился. А родственнички подкармливали его. Или их.

- Похоже на то,- согласилась она.

- Ладно. Чистим дальше.

Дальнейшее обследование больше никаких квартирантов не выявило. Что не могло не радовать. Чего никак нельзя было сказать о цели их путешествия.

Ящики оказались на месте. Именно там, где девушка их и оставила. Ровно четыре штуки, уложенные в штабель. Вот только прямо над ними свод решил сдаться. Вода наконец нашла себе проход в это подземелье. Совсем небольшой. Но состояние ящиков указывало на то, что книгам этого скорее всего хватило. Плюсом к этому, клятый пес, отчего-то облюбовал именно этот штабель, и с завидной регулярностью справлял малую нужду именно на него.

Игорь и Настя переглянулись растерянными взглядами. Н-да-а, что такое не везет и как с ним бороться.