Шаман 3

Глава 1

В данный момент проводится настройка онлайн оплаты (для покупки книг). Убедительная просьба не совершать покупок пока вы видете это сообщение. Приносим свои извинения за предоставленные неудобства

Глава 1

Ага. А вот и она лапочка. Все же хорошо, что здесь прошелся пал. Оно и усадьбе вреда никакого, и в то же время, вся трава и бурьян выгорели подчистую, практически обнажив землю. Во всяком случае, некогда установленные в траве колья с растяжками стали отчетливо видны и процесс разминирования был максимально облегчен. Только не зевай, потому как сапер ошибается только раз. Кхм. Как впрочем и любой, кто решил связаться с этими смертоносными игрушками.

Вопреки ожиданиям Бородина, несмотря на бушевавшее здесь море огня, сработало меньше половины растяжек. Все же, сухая трава пусть и горит жарко, но прогорает быстро. Детонаторы успевали прогреться до температуры подрыва только в зарослях бурьяна или если загорался колышек. Да и то не всегда.

Та же ситуация и с доморощенными МОНками из обрезков труб, начиненных порохом и картечью. Правда, срабатывали они почаще. Зато и были многоразовыми, поэтому собирались с не меньшим тщанием, чтобы переснарядиться и вновь встать на боевое дежурство.

Игорь опустился на колено, и вооружившись обнаруженными в сгоревшей усадьбе кусачками перекусил струну растяжки у самого кольца. Так проще. Теперь затолкать, практически выдернутую чеку обратно. Оно по правилам положено заменить ее на новую, но где ее новую взять-то. В подвале обнаружилось два ящика гранат, но запалы строго по счету. Так что, приходится вот так, в нарушение всех наставлений.

Теперь перекусить проволоку удерживающую саму гранату. Увесистая подкопченная ребристая чушка, перекочевала в руку Бородина. Теперь отвернуть сам запал. Ага. Кто бы сомневался. Это далеко не первая растяжка, а как следствие и запал. А они все доведены до нужной кондиции. Кустарщина. Просто берется часть с замедлителем распиливается поперек и иголкой выковыривается состав этого самого замедлителя. Составляются две половинки и скручиваются обычной изолентой. Халтура, чистой воды. Но работает на ять.

Обычный запал подрывает гранату через три-четыре секунды. Если не теряться, то этого времени вполне достаточно чтобы отдалиться на пару метров в сторону и залечь. Все. Никакая граната тебе не страшна. Разве только близким разрывом ударит по нервам. А вот такие кустарные переделки ведут к мгновенному подрыву. И будь ты хоть Копперфильдом, в этом случае тебе уже не спастись.

Бородин придал более или менее прежнюю форму задранному вверх предохранительному рычагу. Их изгибают кверху намерено. Во-первых, не мешает прикручивать саму гранату к колышку. Во-вторых, уменьшает вероятность непроизвольной фиксации рычага сторонними предметами при извлечении чеки.

Порядок. Гранату в один подсумок, запал в другой. На струну размениваться не стал. В Невьянске приобрести проволоку любого сечения не проблема. А нужно, так и тонкий тросик. Вопрос только в цене, впрочем, не такой уж и великой. Вообще-то, жлобы эти кукловоды. Вроде и обеспечивают своих контролеров по высшему разряду, а на штатных струнах для растяжек, сэкономили. Или это сами спецы не стали заморачиваться. Ну да не суть важно.

Вся информация по минированию подходов к усадьбе обнаружилась в захваченном ноутбуке. И Вирус извлек ее оттуда без труда. К чему это нужно кукловодам? Ну а как же. Во-первых, человек имеет свойство забывать те или иные моменты. Во-вторых, личный состав могут и сменить. Обычная ротация кадров.

Управившись, Игорь осторожно двинулся дальше по периметру усадьбы. Осторожно ступая и всматриваясь в пространство перед собой. Если верить данным на схеме минирования оставалось еще две гранаты. И обозначены они ясное дело приблизительно. Так что, надо поаккуратнее.

Настя настаивала на том, чтобы он не маялся дурью и не трогал эти клятые сюрпризы. Ладно еще кустарные МОН-ки. Их обезвреживать не так чтобы и опасно. Главное знать с какой стороны находиться, чтобы картечь не прилетела. А тут, как ни подойди, по ее мнению, настоящая задница.

Н-да. Ну вообще-то не лишено смысла. Но с другой стороны лучше уж засеять грядку самому, чтобы быть уверенным в наличии сюрпризов. И вообще, гранаты начиненные тротилом все же куда предпочтительней его кустарных изделий. А что до запалов… В конце концов можно использовать и кустарные выделки Спицына. Благо Иван Аркадьевич в этом деле уже поднаторел.

Дальнейший обход показал, что уцелевших гранат больше нет. Там похоже огонь был достаточно силен и детонаторы таки сработали. Жаль. Но с другой стороны не нужно разбираться с этими гремучими змеями, все время гадая цапнет она тебя или нет.

Игорь вздохнул полной грудью. Осмотрелся и решил, что с него пока хватит. С оставшимися минами или не минами, это уже как кому, он разберется после обеда. Во нет больше у него сил. Пока. Н-да. Все же как ни крути, а разбираться с этим только ему. Никто в группе больше этого делать не умеет. Разве только Настя, долгое время обретавшаяся сталкером. А эти ребята такие приблуды очень даже пользуют. Но отправлять девушку…

Нет, дело не в опасности. Здесь все нормально. Назвалась груздем, полезай в кузов. И в бою он не думал о том, девушка она или где. Боец и никаких гвоздей. Просто мины эти… Они же из обрезков труб. Вот так снимешь одну две и тащишь с собой, а они тяжелые. И вообще, она занята весьма важным общественным делом.

- Явился, сапер,- с ухмылкой встретила его девушка.

- А куда же я денусь. Запах от твоей готовки разносится далеко окрест усадьбы,- устраиваясь за уцелевшим столом во дворе, ответил Игорь.

- Как дела?

- Нормально. Гранаты поснимал, остались МОН-ки. Но это уже не критично. Они самые обычные, невьянской выделки. Можно заводить рабочих. Если только,- Игорь сделал многозначительный жест указывая на окружающее пространство.

- Парни все уж по нескольку раз прошерстили,- выставляя перед ним тарелку с борщом, проинформировала она.- Не смотри что каждый с ранением. Так что, можно с большей долей вероятности утверждать, что предметы земного происхождения подчищены. Ну или браться за ремонт самим.

- Ага. Хорошая идея,- отламывая кусок хлеба, и заглатывая первую ложку, ухмыльнулся Игорь.- Вкусно,- не удержался он от похвалы.

- Цени, Бородин.

- Я ценю,- искренне заверил он.- Так вот. Насчет ремонта. Даже если не считать того, что мы все ни разу не строители и не отделочники, то провозимся мы здесь изрядно. А у нас, если ты забыла, на дворе конец ноября.

- Довольно теплого ноября,- уточнила Настя.

- Сплюнь,- замахал на нее руками Игорь.

И было отчего. Он вообще-то собирался в кратчайшие сроки переселить сюда Алину с ее воспитанниками. В свете последних событий никакого желания оставлять их в городе у него не наблюдалось. Оно и сама Михайлова ему дорога, и дети уже как бы и не чужие. Опасность же им там угрожает вполне реальная. Здесь, на обособленной территории он сможет их защитить. В Невьянске же у кукловодов появлялось слишком много возможностей, чтобы причинить им вред. А кукловоды уже ни раз демонстрировали склонность к воздействию на объект через его близких.

Звучит несколько сумбурно и непонятно? Если не знать подоплеки, несомненно. А так, все просто, как два пальца. Правда, от этого не менее сложно, загадочно и непонятно. И чем больше ответов, тем больше вопросов. Пусть фраза и избитая, тем не менее весьма к месту.

Все началось примерно пятнадцать лет назад, когда в этот параллельный мир начали попадать земляне. Причем поначалу они здесь оказывались большими группами, пока их число не достигло примерно двадцати тысяч. Потом поток резко сократился и превратился в ручеек, пусть и перекрывающий естественную убыль с небольшим запасом.

Сегодня общее число жителей Невьянского княжества превышало тридцать тысяч человек. В него входили как попавшие сюда земляне, так и их супруги из аборигенок, ну и дети. Рождаемость в княжестве была на высоте. Кроме граждан княжества есть земляне пожелавшие жить на особицу, хотя и недалеко от границы, но все же на Диких землях, живущих по закону сильного. Впрочем, законы княжества так же оказались далекими от благостных, и лично Игорю пришлись не по вкусу.

Как не трудно догадаться, коль скоро есть аборигены, то и мир этот не был безлюдным. Здесь были свои хозяева. Просто полтораста лет тому назад здесь случилась мировая бойня. И пусть общество в своем развитии достигло лишь уровня середины девятнадцатого столетия, у местных нашлись средства массового уничтожения.

В ходе конфликта широко использовалось химическое, биологическое и бактериологическое оружие. И как следствие по всей планете прокатилась пандемия, унесшая миллиарды жизней. Как отголоски той войны время от времени различная зараза вырывается наружу. Потому у аборигенов наблюдался едва ли не панический страх перед пустошами, некогда бывшими городами и поселениями. И чем больше пустошь, тем больше перед ней страх.

Остатки человечества откатились в своем развитии, а потом начали понемногу приходить в себя. И сейчас уже практически вышли на свой прежний уровень, середины девятнадцатого века. И Невьянское княжество не было исключением. Там так же властвовал пар. Паровые машины, автомобили, трактора. Да, да, вот такой стимпак, ставший реальностью в виду множества объективных факторов.

А тут еще выяснилось и то, что земляне оказались здесь вовсе не случайно, а по злой воле каких-то таинственных кукловодов. Попаданцы довольно часто обнаруживали вокруг себя различную аппаратуру слежения. Складывалось полное ощущение, что они являются невольными участниками какого-то жестокого реалити шоу, где на кону стояли настоящие жизни.

Для Бородина все началось примерно полгода назад. Когда он остановился помочь с поломкой автомобиля двум девушкам, а пришел в себя уже в этом мире. Эти месяцы новой жизни выдались весьма насыщенными. Чего только за это время не произошло. Еще на Земле он подспудно готовился к чему-то подобному. Правда, скорее подразумевал нечто постапокалиптическое, но получилось то, что получилось.

Положа руку на сердце, ему нравились и этот мир, и его новый образ жизни. Он словно по другому задышал. Поначалу напрягало то, что его разлучили с семьей. Но постепенно чувство тоски притуплялось. Опять же, здесь он нашел весьма достойную девушку, рядом с которой чувствовал себя вполне счастливо. Возможно, причина в том, что однажды ему уже доводилось пережить развод и оставить сына, пусть и не потерять с ним связь.

Но одно дело, когда тебе что-то нравится. И совсем иное, когда решение о смене образа жизни принято не тобой, а кем-то другим. Ты же попросту лишен права выбора. Когда ты сознаешь, что не просто живешь новой жизнью, а делаешь это на потеху каким-то толстосумам. Бывало его начинала колотить дрожь бешенства, когда он представлял как за его перипетиями наблюдает эдакий боров с бумажным ведерком попкорна в руках.

А потому он задался целью найти путь домой. Добраться до тех, кто возомнил себя вершителями судеб. И сделать все для того, чтобы иметь возможность принять решение самостоятельно. Признаться, каким оно будет, Бородин не сомневался. Ему нравилась его новая жизнь. Но это был бы его выбор, а ни кого-то еще.

Игорю и его товарищам удалось выйти на группу контролеров, работающих на кукловодов. Более того, перебить их и захватить базу. Причем не сказать, что столь уж серьезно пострадавшую, хотя оставшиеся двое перед бегством ее и подожги. Вот только как ни велики были надежды, они так и не смогли получить ключ от двери к дому. Кхм. Как впрочем и саму дверь. Где находится портал? Что он собой представляет? Как происходит переход? На все эти и многие другие вопросы ответа они так и не получили. Ну или пока не получили. Потому что не собирались сдаваться…

- Ну как дела, Шаман?- Присаживаясь за стол, поинтересовался Ворот, благодарно кивая Насте, поставившей перед ним металлическую тарелку с борщом.

- Нормально. Периметр прошел полностью. Гранаты поснимал,- кивая на две брезентовые сумки у стола, ответил Игорь.

- И когда займемся ремонтом. По хорошему установить столярку и тогда уж ничего не страшно. Система отопления в полном порядке. Огонь ей не повредил, морозов серьезных пока не случилось. Так что, если не станем тянуть, отделку можно будет запустить и вдогонку.

- Знаю. Но сегодня ехать в Лесной уже поздно. Пока доберемся, дело уж к вечеру. А там глядишь и столярки окажутся закрытыми или руководства на месте не окажется. По большей части казенные же предприятия.

- Согласен. И что планируешь?

- Буду заканчивать с минами. А там пора и новый огород городить.

- А я предложил бы прокатиться по следам «Нивы» пока они еще заметны,- пожав плечами предложил Ворот.

- Думаешь все же бросили и ушли пешком?

Сбежавшие кукловоды уходили на «Ниве», невьянской постройки. Уходили через южную окраину Долотамской пустоши. А значит, в сторону гор. И как следствие, местность изобилующую оврагами, речками и ручьями с крутыми берегами. Возможно там и имелся маршрут по которому мог пройти внедорожник. Но Шаману и его товарищам о том ничего и не известно. А значит есть шанс, что кукловоды бросили свой автомобиль.

Со дня боя прошло только пара дней. За это время они успели не так чтобы и мало. Затушить все еще тлеющий пожар. Привести в порядок обширный подвал. Пусть и на скорую руку, но все же разобрать доставшиеся им трофеи. Отложив в отдельную кучу все то, что пострадало от огня. Нужно будет озаботиться человечком знакомым с радиоделом. Глядишь, в том хламе еще что-то рабочее обнаружится.

Разговоры о поиске возможно брошенной «Нивы» поднимались с завидным постоянством. Все же что ни говори, а ценник у этой машинки аж в две тысячи рублей. Серьезные деньги, чтобы вот так за здорово живешь от нее отказываться. Но определяющим словом здесь было «возможно». Могли бросить, а могли уйти каким-то известным только им маршрутом. Опять же, у них имелся беспилотник, а значит и весьма широкие возможности разведки.

А что до добычи. Помимо того, что никак нельзя светить перед княжеской СБ, им достались еще грузовой КАЗ и сейф. Беглецы не стали заморачиваться с его эвакуацией. Что в общем-то и не удивительно. Весьма тяжелая штука. Как впрочем и его содержимое. Десять тысяч рублей серебром, это весьма серьезно. Учитывая то обстоятельство, что общего веса в нем получается под три сотни кило. У кукловодов конечно имелись и счета в невьянском банке и чековые книжки. Но для выплат агентам наблюдалась и потребность в наличке, а она здесь сугубо металлическая.

- Шаман, я уверен в том, что они ушли именно, что пешком. Шансы, что это не так, малы. И ты это понимаешь,- убежденно произнес Ворот, с полным ртом.- Сам посуди, сейчас самое время. Территорию подчистили. С минами разберемся по ходу. Тем более, надо навестить Спицына и увеличить их запас, чтобы сразу позаботиться о безопасности.

- Хм. Согласен. Если когда и выдвигаться, то именно сейчас. Ну что же, тогда заканчиваем обед и вперед,- подытожил Игорь, принимая у Насти тарелку с кашей.

- Я с вами,- тут же всполошилась девушка.

- Отставить боец,- покачав головой, возразил Игорь.- Руль за водилу. У него дела с раной лучше всех обстоит. Опять же, сколько уже катался. Ворот за пулеметчика. Я за командира. На обратном пути, при удачном стечении обстоятельств, поведу тарантайку. Для тебя задач не наблюдается. Так что, вместе с остальными болезными остаешься на охране и обороне объекта.

Угу. Вот такая судьба злодейка, пометила большую часть группы. Руля подстрелили когда они пытались задержать одного из контролеров. Волка и Дока посекло осколками ВОГа. Вирусу прилетело рикошетом в живот. Хорошо хоть пуля в брюшную полость не проникла. А вот Штыку, не повезло. В голову, наповал.

- Т-ты к-куда,- остановил Игорь Григория.

- Собираться и Руля пихнуть.

- Ешь. Настя, Руль уж поел?

- Да вас разве всех вместе соберешь. Разбрелись каждый по своим делам. Вон, ваш Руль, поел и возится с КАЗом. Голодных двое, Вирус, которого из подвала не выковырять из подвала. Как наркоша дорвался до этого ноута. И Док, сидит на фишке. Но Волк вроде пошел уже менять.

- Ну извини. Не получается разом,- развел руками Игорь.

- Да понимаю я,- отмахнулась девушка.

По всему видать, надоело ей сидеть в усадьбе на хозяйстве. Дома, в смысле на Земле, она может и была настоящей женой, ну то, что в гостях королева, на кухне хозяйка и в постели девица легкого поведения. Да только в этом мире у нее пробудились и иные таланты. И они никак не соответствовали образу тихой и покладистой домохозяйки. Хотя-а, в прежней своей жизни Настя занималась практической стрельбой. А значит, что-то такое эдакое в ней сидело давно, просто крепко спало.

- Ладно, Настена. Наши ранетые и сами о себе позаботятся не маленькие. С АНом управишься?

- А случись, патронов не жалко?- С прищуром, поинтересовалась она.

- Ну-у, жизнь она всяко дороже. И потом, с некоторых пор у нас есть некий запас. Не великий, но есть.

- Гюрзу с глушителем брать?

- Давай без экстрима. Идем со штатным вооружением. Мало и кого повстречаем. А мы к транспорту прикованы.

- Поняла, не дура.

- За то и ценим, Настасья Андреевна.

- Анастасия, Игорь Юрьевич. Еще раз ошибетесь, я в вас разряжу всю обойму «Грозы».

- Надеюсь травматы?

- Разумеется.

- А не жалко? Четырнадцать патронов, ни хухры-мухры, по рублю за штуку.

Угу. Патроны на бездымном порохе и уж тем более под переделки из земных травматов стоили куда дороже образцов с дымным порохом. Потому далеко не каждый мог себе позволить иметь пистолеты, довольствуясь довольно ограниченным модельным рядом револьверов.

- Пятнадцать, Игорек,- мило улыбнувшись, поправила Настя.- Я всегда держу один патрон в стволе. И нет. Мне не жалко.

- Я вам тут не мешаю?- С наигранным возмущением, поинтересовался Ворот.

Хм. А может и не наигранным. Бог весть, кем для нее является он. Очень может быть, что просто спутник по необходимости. Настя девушка весьма своеобразная. К тому же, на Земле у нее остались любимый муж и трое детей. Но вот Гриша был в нее влюблен по настоящему и ради нее готов на все. И даже больше. Как хотите, так и понимайте. Но в этом мире, срывающем прежние барьеры и обнажающем человеческую натуру, это означает многое.

- То есть, то, что любовь всей твоей жизни пообещала нашпиговать меня резиной, тебя ничуть не смущает?- Вздернул бровь Игорь.

- Нет.

- Господи, и с кем я собрался ехать в горы кишащие кровожадными горцами.

- не драматизируй Шаман. Только в предгорья,- вновь вставила свои пять копеек Настя.

- Да какая разница. Руль!

- Здесь я,- отозвался Соболев, появляясь из за КАЗа, что стоял метрах в двадцати.

- Заряжай «Ниву», поедем искать ее товарку.

- Машина готова. Резервный баллон полон газа, генератор заправлен, только подпалить. Как раз выдаст результат, пока будем выжигать предварительный запас.

- Тогда собираемся. У нас до темна часа четыре, не больше,- озвучил решение Игорь.

Выехав со двора, они повернули налево двинулись по более или менее наезженной дороге, сохранившей свои очертания даже после прошедшегося здесь пала. После моста через небольшую речушку, вставшую непреодолимой преградой на пути огня, дорога убежала вправо, в сторону границы княжества. Они же двинулись по едва заметной стежке. Один из маршрутов которыми пользовались кукловоды. И судя по всему, не так часто. По нему вышли за южную окраину пустоши и повернули на восток.

Километра через три стежка убежала влево, на север, то есть к тому самому мосту, у которого Игорь собирался принять беглецов. И только две одинокие борозды продолжали двигаться прямо на восток. Будь это дело весна или в начале лета, и трава распрямилась бы, но ожидать подобного подвига осенью не приходится.

- Здрасти, приехали,- с нескрываемым удивлением произнес Ворот, находившийся у установленного на дуге «гатлинга».

- И не говори,- стрельнув в Игоря взглядом, поддержала своего мужчину Настя.

- А чего вы на меня смотрите, я и сам офигел,- не найдясь что ответить, пожав плечами выдал Бородин.

Порядка восьми километров. Ну может чуть больше, но точно не на много. Вот и все, на что хватило кукловодов. Дальше на их пути встал непреодолимым препятствием небольшой поток горной речки с крутыми берегами. Именно той, на мосту через которую пару дней назад и устраивал засаду Игорь. Выходит, беглецам другая переправа неизвестна. Ну или, она находится так далеко, что они предпочли бросить свою «Ниву», двинувшись дальше пешком.

Ворот остался у «гатлинга», Руль за баранкой. Вместе они составляли грозную боевую единицу, значительно теряя порознь. Шаман ступил на траву, оставив в кабине свой карабин, и подав знак Насте не выходить.

- Руль, отъедь подальше. Вдруг эти уроды заминировали машину.

- Понял, Шаман.

Когда «Нива» отдалилась на безопасное расстояние, Игорь двинулся к их нечаянному трофею. Ну или он должен был стать таковым. Если все срастется удачно. Выяснить же это не приблизившись не получится. Хм. Вот полдня провозился с опасными игрушками, причем пережившими пламя, а страшно стало только сейчас. Там все было понятно, банальная знакомая растяжка, да еще и на фоне выгоревшей травы, с уже разнесенным ветром пеплом.

Тут же могло оказаться все что угодно, в самых различных вариациях. Да, времени у беглецов было мало. Но человек настолько изобретателен, что просто диву даешься. И уж тем более, когда речь идет об экспромтах сооруженных профи на скорую руку. Оно конечно не факт, что тут был именно такой. Но если судить по погибшим, то исходить нужно именно из этого.

Игорь без спешки обошел вокруг «Нивы», внимательно осматриваясь на предмет установленных растяжек. Но как видно беглец торопились и не озаботились подобным сюрпризом. То не могло не радовать, хотя и не означало, что закладка не обнаружится в машине.

Заглянул в салон под поднятый тент. На заднем сиденье пристроились ящик с патронами, считай два цинка по семьсот штук. И это радует. Невскрытый цинк ВОГов для подствольника. Тридцать пять штук. Серьезно так. Ну и на закуску, брезентовая сумка в которой, если судить по обводам находятся ручные гранаты. Сколько, сказать трудно. Но именно они представляют собой опасность.

В багажно-пассажирском отделе чисто. Вообще ничего. Та же песня с передними сидениями. Остаются только вот этот небольшой склад боеприпасов. Настораживающий симптомчик, указывающий на то, что как минимум один из беглецов был бойцом. Гражданский не станет при бегстве проявлять такую заботу о боезапасе.

Итак, ящик и цинк обождут. В первую очередь надо разобраться с сумкой. Оно бы сдернуть все это кошкой. Благо таковая имеется. Но откровенно жалко машину. А какие могут быть сюрпризы, Игорь в принципе знает. Правда, от этого страха ничуть не меньше. Вытер рукавом выступившую на лбу испарину. Мысленно помолился, что случалось с ним в минуты сильного волнения и решительно подступился к сумке.

Аккуратно приподнял клапан. Темно. Понятно, что на улице светлый день. Но внутри сумки достаточно сумрачно, чтобы не рассмотреть деталей. Можно конечно развести края. Н-да. А потом шагнуть в своем безумии еще дальше и встряхнуть сумку. Нафиг, нафиг, такие подвиги.

Игорь отступился от машины и решительно направился к товарищам. У него есть хорошая привычка, никогда не расставаться со своим рюкзачком, а в нем носить много разного полезного. Например, свой неизменный динамо-фонарь. Штука в этих краях, где рулят ацетиленовые фонари, весьма ценная.

Пока возвращался, вращал ручку, заряжая конденсатор. Потом еще с полминуты стоял перед «Нивой», продолжая крутить динамо. Наконец поймал себя на мысли, что уже обеспечил себе заряд минимум на час и это без учета того, что фонарь изначально не был разряженным. Угу. Страшно. Не без того.

Несколько раз глубоко вздохнул и вновь склонился над сумкой, на этот раз освещая ее нутро фонарем. Ага не подвела его чуйка. Вот она зар-раза. Рычаг прижат другими гранатами. Осмотрел остальные. Всего с десяток. Лежат как придется, но в той или иной степени удалось рассмотреть все запалы, как и кольца. Нормально. Одна.

Затаив дыхание аккуратно, так чтобы не потревожить саму сумку, случись сюрприз еще и под ней, извлек гранату, зажав рычаг в самом верху, между указательным и большим пальцами. А едва только появилась возможность подхватить опасный гостинец, тут же выронил фонарик и перехватил корпус левой рукой. Порядок!

- И чего ты с ней пришел сюда?- Подбоченившись и изображая из себя сварливую жену, поинтересовалась Настя.

- А куда мне ее еще тащить? Кольца-то с чекой нет. Эта сволочь, наверняка куда-то забросил. Поди найди в такой траве.

- Ну так и выбросил бы в речку,- подал голос сверху Ворот.

- Какие мы умные, прям спасу нет. Эти гады очень даже страдали переделкой запалов. Все, что я снял на растяжках, были мгновенного действия.

- Ну обмотал бы гранату ремешком или шнуром, и забросил за край берега,- не сдавался Ворот.

- Можно. Но только по мне, граната лишней никогда не будет. Тем более, когда торгующие ими прапоры остались на Земле. Руль у тебя кусок подходящей проволоки найдется?

- Сейчас организую.

Зафиксировал рычаг. Вывернул запал. И многозначительно посмотрел на Ворота, демонстрируя ему обмотанную изолентой переделку. Кстати, в этом плане Спицын оказался куда практичней. Его запалы так же разбирались на три части, но только среднюю можно было легко выключить из конструкции, получив двухсоставной образец мгновенного действия без геморроя.

Оставил свою добычу у товарищей и прихватив с собой проволоку, двинулся обратно. Мысленно благодаря Господа, ну и выпрашивая еще толику покровительства или удачи. Все же, что ни говори, а по большому счету он был везучим. Порой просто безмерно.

Аккуратно заглянул под сумку и отложил ее в сторону только убедившись, что под ней ничегошеньки нет. Следующим на очереди был цинк с ВОГами. Под ним ничего не обнаружилось. Впрочем, Игорь и не думал, что там может быть закладка. Все же он слишком легок для того, чтобы вдавить яйцо гранаты в полумягкое сиденье так, чтобы это не было бы заметно снаружи.

А вот патронный ящик, это совсем другое дело. Во первых, он тяжелее. Во-вторых, на обоих крышках имеет по две рейки, каждая толщиной сантиметра по два. Так что варианты есть. Присел перед задним сидением так, чтобы его поверхность была вровень с глазами и надавив правой рукой на его поверхность, посветил фонарем.

Ага. Еще одна красавица. И наверняка так же мгновенного действия. Мелькнула было мысль не геройствовать и сорвать ящик кошкой, благо сумку с РГД-5 и цинк с ВОГами уже убрал из салона. Но решил все же повременить с радикальными мерами. Хм. А вот теперь уже не уверен в правильности принятого решения. Но и отступать как-то не хочется. Прижал ящик к сиденью левой рукой, и запустил правую под него. Пошла с натугой. Надо было все же снять горку. Не догадался сразу, а теперь уже не имеет значения.

Вот она! Наощупь подвел большой палец под изгиб рычага в верхней части. Надавил вверх, прижимая к ящику и одновременно приподнимая его. Вот палец скользнул вниз по покатой дуге рычага, фиксируя его из уже более удобной позиции. Указательный палец скользнул в  просвет между верхней частью детонатора и ящиком. Еще немного перегоревших нервных клеток и граната наконец оказалась в его руке.

Ага. На тот раз вполне себе штатный детонатор. Ну это понятно. Слишком уж неудобно делать закладку, мало ли, вдруг рычаг соскочит. Вот и предпочел закладывающий иметь в запасе время, чтобы успеть убраться. Да хоть вон, спрыгнуть с обрывистого берега. Это для автомобиля непреодолимое препятствие, а так тут не больше полутора метров.

Дальнейшее обследование «Нивы» не выявило никаких сюрпризов. Что не могло не радовать. Впрочем, справедливости ради, после обнаруженных закладок, Игорь сомневался что найдет еще. Лишнее это, и весь сказ. Но для успокоения совести все же проверил везде, где только возможно.

- Ну и что мы тут имеем?- Подступилась Настя.

- Не так чтобы и мало,- указывая на трофеи и в первую очередь на машину, ответил Игорь.

- Ага. И вот эту радость ты отказывался разыскивать в течении двух дней,- с напускным возмущением, выдала девушка.

- Вот только не надо. Есть она тут или нет, поди еще знай. Усадьба же, вот она, и нужно приводить ее в порядок. И кстати, если тебя это успокоит, то того, кто захотел бы увести добычу у нас из под носа ждал жестокий облом. Даже будь здесь земляне, нарвались бы на плюху, сто процентов.

- А нам с того какой прок?- Не сдавалась Настя.- Так вон, авто, гранаты, ВОГи и патроны. А эдак, только чувство удовлетворенности, что если не нам, то и никому другому. Неравноценно, не находишь?

- Ну что тут скажешь. Ты права.

- То-то же.

- В следующий раз честь разминирования я предоставлю тебе,- мстительно заявил он.

- Не надо передергивать. Я тут не про героя сапера говорила, а про ошибку в руководстве.

- Хочешь булаву атамана?

- Здоровая критика умному начальству только на пользу,- поспешила уйти в отказ Настя.

- Не устали?- Многозначительно подал голос Ворот.

- Ну так успокой свою женщину.

- Но-но, поаккуратнее на поворотах,- одернула Игоря Настя.

- Все. Сдаюсь. Ну что есть мысли, какого ляда они уперлись в это место, а не поехали к мосту?

- По моему, все просто. Запустили беспилотник, обнаружили, что ты, аки Аника воин поспешаешь устроить им засаду и решили не обострять,- легко сменив тему, высказала свое мнение Настя.

- Как минимум один из них был стоящим бойцом,- усомнился Игорь.

- Ну, к тому моменту мы успели разобраться с восьмерыми профи. Им же нужно было сделать ноги, а не воевать с нами. Отсюда и решение уходить ножками.

- Н-да. Может все же зря мы отказались от погони. По горячим следам можно было бы их настигнуть.

- Не бери на себя слишком много,- прекратив его подначивать, возразила Настя.- Ты принял верное решение. Мы несколько дне провели в беготне на пределах сил. Даже сегодня, после двух дней с вполне полноценным отдыхом, мы не в лучшей форме. Не смогли бы мы никого догнать. Без вариантов. Так что мужики, придется все начинать с начала.

Ну, а что тут скажешь. Да ничего. Права Попова. Как есть права. Ничего из той погони хорошего не вышло бы. А вот до беды допрыгаться, как два пальца об асфальт. Кукловоды же… Да никуда они не денутся. Сами припожалуют. Или даже есть еще одна группа контролеров. Ну а коли они смогли вычислить их раз, сумеют сделать это снова.

Обследование «Нивы» выявило наличие в генераторе достаточного количества газа, для обратного путешествия. Поэтому долго задерживаться не стали. Запустили котел. Обождали малость пока наберется рабочее давление и тронулись в усадьбу. Хм. Во всяком случае, домом она им еще не стала. Пока. Но перспективы в том отношении имелись. Причем вполне реальные.

Уже через минут пятнадцать их встречал Волк, приветливо распахнув ворота. Док на фишке в башенке, Вирус наверняка в подвале. А радости у Антона, ну прямо полные штаны. Впрочем, Волкова понять можно. Как не радоваться тому, что их и без того богатые трофеи пополнились еще одной «Нивой». Он вообще-то собирается жениться и вопрос материального благосостояния для него вовсе не на последнем месте.

Н-да. Вообще-то если так дело пойдет и дальше, то каждый из них обзаведется своим автотранспортом. Во всяком случае, одна на двоих у них уже имеется. И по местным меркам это уже целое состояние. Средняя заработная плата в княжестве составляет пятьдесят рублей, стоимость той же «Нивы» две тысячи, КАЗа три. Конечно нечто очень простое, вроде гужевой коляски обойдется в триста рублей, но на фоне заработков тоже получается неслабо.

- Я вижу удачно съездили,- возбужденно произнес подошедший Волк.

- И еще лучше, чем ты думаешь,- указывая на трофеи у себя за спиной, не без удовольствия подтвердил Игорь.

- Только при этом наш шаман чуть не обмочился,- выпрыгивая из машины, не удержалась от шпильки Попова.

- Между прочим, это реально страшно,- подпустив ехидства, ответил Игорь.

- Верю,- пожав плечами, легко согласилась она.- Ладно, вы тут трепитесь о геройском, а я пойду займусь бытовухой. Должен же вас кто-то попотчевать ужином. А то какие же вы герои на голодный желудок.

- А чего тогда с нами увязалась? А ну как не управились бы так быстро.

- Ну не все же вам одним геройствовать,- все с той же легкостью отмахнулась она.

И ведь по большому счету, ничего не предъявишь. Она сама взвалила на себя готовку. И вообще-то с легкостью может отказаться от этой сомнительной чести. Хотя бы потому что, в походе можно питаться и сухим пайком. Нормальная практика, между прочим. А тут, мало того, что горячая пища, так еще и при самом скромном наборе продуктов она умудрялась готовить так, что пальчики оближешь.

- Патроны, гранаты, ВОГи. Да мы живем.

- Живем. Непонятно когда и где мы все это богатство сможем пользовать. Но да. Живем.

Еще бы. Трофеи у них вышли просто знатными. Пожар не сумел добраться до боезапаса, и заложенный заряд так и не сработал. Пришлось помучиться, с огнем, так как там все было изрядно задымлено. Но зато доставшаяся добыча по настоящему радовала.

Помимо обгоревшей и уцелевшей электроники им досталось изрядно и боеприпасов. С учетом сегодняшнего выходило четыре ящика автоматных патронов, три к «Валам», три пулеметных, один с пистолетными и один цинк со снайперскими патронами. Цинк с ВОГами, контейнер на двадцать четыре заряда к ручному огнемету. Ясное дело ко всему этому еще и россыпь. Ну и отдельно ручные гранаты. Всего набралось шестьдесят пять штук. Серьезно так вышло.

Но это еще не все. Не могли же они с этим оружием появляться в Невьянске. Конечно все оружие что было в доме после пожара пришло в негодность. Тут уж ничего не поделаешь. Зато два «гатлинга», ленты к ним и изрядный запас патронов остались в полной целости и сохранности. Ну разве только закоптились.

Кстати, пришлось все имущество переносить в другой подвал, под соседним крылом усадьбы. Надо сказать, мало приспособленный. А точнее, вообще не приспособленный. Прежние хозяева только и того, что установили там двери. Похоже собирались впоследствии под что-то использовать, но не успели. А в остальном грязь, сырость, словом. Полная задница. Но оставлять все в старом крыле никак нельзя. Предстоял ремонт, а потому лучше бы не давать рабочим пищу для размышлений.

В этот момент дверь того самого подвала скрипнула и на свет божий появился Вирус. Худощавый молодой человек, двигался довольно неказисто, сильно ссутулившись и придерживая рукой свой живот. Именно туда ему и прилетело. Вот только от рикошетившая пуля не смогла проникнуть в брюшную полость. Так что…

- Вирус, хорош симулировать,- покачав головой, осуждающе произнес Игорь.- Волк, он вообще сегодня показывался из своего подвала.

- Да вот, только сейчас выбрался. Даже не обедал. И если судить по аккумуляторной батарее в его руке, здесь он только ради того, чтобы поймать последние солнечные лучи и поставить ее на зарядку.

- У меня есть динамо,- возразил парень.

- Но его же нужно крутить. А тебя это сильно раздражает. Шаман, мальчик совершенно не горит желанием заниматься боевой подготовкой.

- Я ранен,- вскинулся было парень.

- Но это тебе не мешает ночи напролет сидеть за компом.

- Сидеть, а не возиться с тяжелым железом…

- Вирус, мальчик мой, ты помнишь на каких условиях я взял тебе в команду?- Вглядываясь в синие круги под глазами Вируса, оборвал его Игорь.

- Я программист и нужен вам именно в этом качестве.

- Ясно. Сейчас ты помолчишь, и будешь внимательно слушать, что я тебе скажу. Итак, ни одна из виртуальных стрелялок не поможет тебе выжить в этом мире. Как ты успел убедиться, под огнем тут можно оказаться в любой момент. Ты мне не нужен как боевая единица, это так. Твоя голова куда дороже. Но в случае необходимости ты как минимум не должен превратиться в балласт. Надеюсь, что ты меня понял. Что до твоей раны, то ты больше симулируешь, чем она доставляет тебе неудобств. Ну и еще сам же препятствуешь нормальному ее заживлению. Итак. Завтрак в восемь. Обед в час. С четырнадцати до пятнадцати боевая подготовка. Волк, твое время. Ужин в девятнадцать. Все твои перекусы набегу помимо озвученного. Отбой не поднее ноля часов. Уяснил?

- Уяснил,- понурился паренек.

- Вот и ладушки. С этим закончили. Есть какие-нибудь новости?

- Кое-что нарыл,- подтвердил парень.

- Вываливай.

- Сейчас?- Скосив взгляд в сторону импровизированной полевой кухни, поинтересовался Толмачев.

- Иди уж,- отмахнулся от него Игорь.

- Знаешь, шаман, а я ведь не удивлюсь, если он там вояет какую-нибудь игрушку.

- Думаешь?

- Без понятия. Просто говорю, что не удивлюсь. А ноут… Он ведь у нас один. И случись, слетит операционка, восстановить ее мы не сможем. А он, если конечно это так, пользует ее почем зря с ненужным риском. Глянуть бы, чем он там вообще занимается.

- Ну, вообще-то военную технику отличает надежность.

- Я пару раз сталкивался с тем, что даже у калаш случался перекос патрона. А тут электроника.

- Я тебя понял. Твоя правда, поговорю,- глядя за удаляющимся программистом, пообещал Игорь.

Несмотря на явный голод, прежде чем отправиться к столу и устроенной рядом полевой кухне, парень озаботился установкой аккумулятора на зарядку. И только потом пошел канючить еду и Насти. Хм. Вообще-то, ему не приходилось особо напрягаться. Как видно в отношении него у девушки тут же срабатывал материнский инстинкт.

- Рассказывай,- присев напротив Вируса, потребовал Игорь.

Тот уже закончил есть и налегал на чай. А под это дело поговорить милое дело. Вообще, Толмачев ел как-то не интересно. Просто забрасывал еду в себя как в топку, не получая никакого видимого удовольствия. И вид у него при этом неизменно был такой раздосадованный, словно он вынужден отвлекаться на какую-то ненужную хрень.

Правда, справедливости ради нужно сказать, что появилось это у него только в последние два дня. Как раз после того, как заработал ноутбук, и он получил к нему доступ в относительной безопасности подвала. Но сопоставив слова Волка, упоминание самого Сани о том, что в недавнем прошлом он заядлый геймер и вопросов становилось больше.

- С чего начать?- Отпив глоток горячего чаю, поинтересовался парень.

- К примеру, ответь, как на нашем трофее обстоят дела с игрушками и не пишешь ли ты от скуки какие другие?

- Есть пара стрелялок,- кивая в знак согласия, начал отвечать Вирус.- Старые, но не сказать, что так уж сильно. Было бы удивительно, если бы вояки не закачали себе какую-нибудь развлекуху. Закачано полсотни фильмов, половина порнуха. И это все. А насчет написания игрушек… Игорь Юрьевич, мне конечно нравится мое дело, но башка у меня все же не протекла. Я эти два дня занимался системой самоликвидации и доступом. Словом, теперь ноутом можно пользоваться открыто. Никто до него не доберется. А если попытаются вскрыть, то сработает сигнализация. Теперь можно его запрограммировать и на доступ определенного круга лиц. Так что, не игрушками я занимался, а полезным делом.

- Это уже радует. Но Саня, послушай меня внимательно. Этот комп, все, что у нас есть. Если у него слетит система, переустановить не получится. Или ты сможешь написать новую программу.

- Издеваешься? Я до такого не дорос. Но насчет винды особо переживать не стоит. Железо новое, надежное, как и все у военных, шансы напортачить малы. И плюсом к этом отсутствие инета с его вирусами.

- Очень надеюсь, что ты знаешь о чем говоришь.

- Даже не сомневайся,- с улыбкой заверил парень.- Боец из меня конечно аховый, но обращаться с компами я умею. Кстати, я тут кое-какую инфу нарыл.

- И?

- Понимаешь, Игорь Юрьевич, по всему получается, что эти парни обретаются тут не больше четырех месяцев.

- Уверен?

- Абсолютно. Я прошерстил всю доступную информацию и вывернул ноут наизнанку. Самая ранняя дата из обнаруженных мною, это двадцать седьмое июля. Уверен, если проверить их по документам, то получится что все они появились может чуть раньше этой даты.

- Появились одновременно?

- Если судить по сведениям из ноута, то да. Здесь есть папка с видеороликами. Списки личного состава, графики дежурств, много всего.

- И все указывает, что они появились одновременно?

- Да.

- И усадьба вроде как отремонтирована совсем недавно. Н-да-а. Чем дальше в лес, тем толще партизаны,- задумавшись о чем-то своем, произнес Бородин.